Sri Lanka L’île resplendissante de l’Océan Indien

Prestige N° 236 Mars 2013

L’ambassade du Sri Lanka au Liban et le Bureau de Tourisme ont invité Prestige à découvrir les beaux paysages et sites du Sri Lanka, cette fascinante île lointaine composée de forêts, de terres basses, de plaines fertiles et d’une bande côtière densément peuplée où alternent les vastes plages bordées de cocotiers, les mangroves et les lagunes. Cette île qui ressemble à «une grosse larme dans l’océan» séduit par la splendeur de ses champs et jardins d’épices, ainsi que par ses superbes plantations de thé ondulant à l’infini sur les flancs des montagnes. L’excursion a été faite avec Qatar Airways, elle comprend huit heures de vol de Beyrouth à la capitale Colombo, dont une heure d’escale à Doha. Pr Bassam Lahoud partage avec les lecteurs de Prestige les moments mémorables de ce voyage.

La villa de Manikgiri, un exemple de l’architecture anglaise. © Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

 

Colombo Capitale économique du Sri Lanka Ville tentaculaire, Colombo est le centre de l’activité économique du Sri Lanka vu sa location stratégique sur les voies commerciales maritimes entre l’Europe et le Moyen-Orient d’une part, et l’Asie d’autre part. Ses nombreux centres d’affaires, ses sièges sociaux, ses restaurants et ses magnifiques salles de spectacles en font l’une des plus importantes attractions touristiques au Sri Lanka. Les voyageurs viennent se promener au Galle Face Green et au parc Viharamahadevi; visiter le Musée national sri-lankais et le Musée national d’Histoire où sont exposés la couronne et le trône du dernier souverain de Kandy; ou admirer les chefs-d’œuvre de l’art sri-lankais à la galerie d’art de Green Path.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

© Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

Colombo est l’une des attractions phare au Sri Lanka. Ses parcs splendides, ses musées et galeries d’art en font l’une des destinations de choix des touristes.

Outre ses imposants gratte-ciels, Colombo présente un large éventail de monuments séculaires, des édifices coloniaux aux styles variés et des immeubles datant du XVIIIe siècle.

Statue du 1er Premier ministre après l’indépendance. © Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

 

Colombo, la cité animée, séduit par ses beaux paysages au bord de la mer.

Vue du bureau du président de la République à partir de l’hôtel Galadari en face des canaux.

 

Un des édifices coloniaux au centre-ville.

© Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

La Forteresse de Galle Elle retrace la magie de tout un passé Datant de plus de 400 années, la Forteresse de Galle fut édifiée en 1588 par les Portugais, et puis rénovée par les Néerlandais au cours du XVIIe siècle. Ce bâtiment séculaire, illustrant l’architecture européenne et les traditions de l’Asie du Sud, se dresse sur une petite péninsule rocheuse au bord de la mer. Les visiteurs sont fascinés par sa somptuosité et sa grandeur. Ils se croient dans une ville vu les multiples ruelles au nom néerlandais évoquant un passé mouvementé par les colonisations. Ils sont aussi éblouis par la beauté des intérieurs de l’Oriental Hotel où la nature côtoie l’architecture européenne. Au Dutch Museum, est exposée une large collection d’articles remontant à l’ère de l’occupation néerlandaise. Aujourd’hui, la forteresse est devenue le lieu préféré aussi bien des artistes, des poètes et des photographes que des touristes. L’on trouve tous les ingrédients d’un agréable séjour: des boutiques, des restaurants et des hôtels…

 

 

L’entrée principale de la Forteresse de Galle.

© Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

A la Forteresse de Galle, on est ébloui par la somptuosité de l’architecture côtoyant la belle nature.

L’hôtel de Jetwing Lighthouse Où s’entremêlent luxe et histoire Minimaliste et élégant, le Jetwing Lighthouse, luxueux hôtel de style colonial, se dresse au sommet d’une colline à 2km du centre de Galle. Il jouit d’une vue magnifique sur l’Océan Indien. Comme dans tous les hôtels érigés par Geoffrey Bawa, l’équilibre parfait des volumes et des lignes de fuite astucieuses, ainsi que l’usage habile des matières et des couleurs créent une atmosphère sereine d’une grande élégance. Les touristes y trouvent toutes les composantes d’un séjour inoubliable. Ils peuvent y pratiquer plusieurs activités intéressantes, notamment les excursions d’observation de baleines; visiter des lieux d’attraction tels que la Forteresse de Galle ou faire du shopping à la rue commerçante.

 

© Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

 

A l’hôtel Jetwing Lighthouse, on est ébloui par les magnifiques sculptures de chevaliers en bronze et en cuivre qui décorent l’escalier du lobby…Une merveille relatant l’histoire de la guerre de Randeniya.

Le Closenberg Hotel Atmosphère raffinée et chaleureuse Lieu de détente idéal entouré d’un splendide jardin, l’hôtel Closenberg révèle une belle vue sur les bosquets et les montagnes. Outre son espace de luxe, il éblouit les voyageurs ravis d’y passer un séjour paisible, et puis de visiter les sites se trouvant à proximité tels la Forteresse de Galle, le National Maritime Museum et le Galle International Stadium…

 

© Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

 

L’Heritage Kandalama Hotel, escale dans la jungle Chaque année, des milliers de touristes séjournent à l’hôtel Heritage Kandalama, connu pour ses alentours magiques. Erigé par l’architecte Geoffrey Bawa, cet hôtel, complètement intégré à la végétation environnante, émerge de la forêt. Ses murs et toits couverts de vignes sont d’une beauté incomparable. Il dispose de trois piscines impressionnantes et propose des activités exotiques telles que l’observation des oiseaux… Son architecture originale, moderne et épurée, ses chambres offrant une vue spectaculaire sur le lac de Kandalama et la Sigiriya en font un lieu de rêve.

 

© Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

 

Les jardins de Lunuganga «Le paradis sur terre» Les jardins de Lunuganga, ce paradis tropical situé à une heure de voiture de Colombo, sont d’une beauté sans pareille. Ils furent créés depuis plus de 40 ans, par l’architecte Geoffrey Bawa pour décorer les alentours de sa résidence. Outre la rareté de leur splendeur, leur atmosphère sereine et calme en fait un lieu de détente. Ils ont une vue panoramique sur le lac Dedduwa et l’île des oiseaux. La résidence de Lunuganga quant à elle, accueille chaque année une ou deux personnalités internationales pour y passer des vacances paisibles. On y trouve cinq suites qui ont conservé des meubles et des chefs-d’œuvre de Bawa. Elles sont ouvertes aux touristes du mois de mai jusqu’à septembre. Les salles publiques quant à elles, s’ouvrent sur une luxueuse salle de séjour et une terrasse fleurie… Un lieu qui invite à l’enchantement total!

 

Luxe, exotisme et détente… Les jardins de Lunuganga vous immergent dans un univers de rêve…

 

© Prestige / Photos: Pr. Bassam Lahoud

 

Merveilleux chef-d’œuvre de Geoffrey Bawa, les jardins de Lunuganga attirent chaque année des milliers de touristes.