La Thailande

 

Prestige N° 254, Septembre 2014
  

Célébrations traditionnelles et attractions touristiques

Reportage: Pr Bassam Lahoud.

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

A l’invitation du TAT/Songkran Media FAM, Pr Bassam Lahoud a effectué un voyage à Chiang Mai et Bangkok, destinations touristiques phares de la Thaïlande, à l’occasion du Nouvel An thaï, Songkran, célébré du 13 au 15 avril. L’ancienne Siam, aujourd’hui la Thaïlande, est un Etat de 514 000 km2 du Sud-Est asiatique, abritant 63 millions et demi d’habitants. Des grandes célébrations prévues pour le Nouvel an, à la découverte du Grand Palais et des temples, en passant par le Parc des éléphants et la Night Safari, autant de visites incontournables et d’aventures passionnantes vécues à Chiang Mai, la «Rose du Nord», et à la «Cité des Anges», Bangkok la capitale. Clichés vifs et saisissants dévoilés par Prestige. Escapade.

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

Tableau traditionnel à l’aéroport de Suvarnabhumi à Bangkok
 

Bangkok,

Cité des anges et ville en effervescence

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

Vue de l’hôtel Sheraton Grande Sukhumvit. Centres commerciaux, cinémas multiples, étages entiers de restaurants, boutiques et grands magasins, Bangkok est le paradis des fanas de shopping.
 
 

Fondée en 1782, Bangkok ou Krung Thep en thaï, est la capitale du royaume de Thaïlande. La ville est devenue moderne, sophistiquée et un important pôle d’affaires suite au boom économique des années 1980-90 et une ville des plus visitées au monde. L’âme de Bangkok réside dans ses 400 temples bouddhistes, Wats, somptueux et fascinants, où l’architecture est unique avec des motifs en verre et des décorations en or. Le nombre de ses habitants est supérieur à 8 millions, à majorité bouddhiste.  Palais dorés, marchés flottants, marché nocturne, tel le bazar de nuit de Suan Lum, c’est un royaume enchanté. A Pratunam ou Siam Square, vous pouvez faire du shopping haut de gamme. Divisée en 50 quartiers uniques, Bangkok est aujourd’hui une métropole dynamique, mais aussi un centre spirituel, culturel, diplomatique, commercial et éducatif de la Thaïlande.

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

A Bangkok, rien ne vaut une promenade en bateau le long des canaux intemporels de la «Venise de l’Orient» et du fleuve Chao Phraya ou «Fleuve des Rois», qui traverse la ville.
 

Wat Pho,

deuxième plus grand temple à Bangkok

Construit au XVIe siècle, Wat Pho est un temple splendide de la ville, et le plus vaste du pays abritant un nombre considérable de statues de bouddhas, notamment la plus imposante, illustrant la mort du plus grand Bouddha couché de Thaïlande et son accession au nirvana. Recouvert de feuilles d’or, il mesure 46m de longueur et 16m de hauteur. Sur la plante des pieds, de superbes incrustations de nacre correspondent aux 108 caractères qui distinguent un Bouddha bienveillant.

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

Passage obligé, le Bouddha allongé de 46m de longueur et 16m de hauteur.
 

Grand Palais et Bouddha d’Emeraude à Bangkok

Le Grand Palais est l’attraction phare de Bangkok. Construit en 1782, sa beauté est envoûtante. Autrefois résidence d’été de la famille royale, il demeure aujourd’hui le cœur spirituel du royaume. C’est un chef-d’œuvre architectural haut en couleur où l’or domine. L’édifice renferme aussi de somptueuses peintures.

Wat Phra Kaew est le temple qui date du XIVe siècle et qui abrite le Bouddha d’Emeraude, l’une des statues les plus vénérées, sculpté en jade de néphrite. En raison de son statut royal, il est drapé de robes de moines, que le roi vient changer chaque année en mars, juillet et novembre, où l’activité s’arrête complètement en ville pour faire place aux célébrations.

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

Le somptueux temple Wat Phra Kaew reflète l’âme de la Thaïlande.
 
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  © Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

 
A l’intérieur du temple, hommes et femmes doivent avoir des tenues décentes.
  

Chiang Mai, les festivités du Songkran

Le Nouvel an bouddhique en Thaïlande, Songkran, est célébré avec une grande aspersion d’eau. A Chiang Mai, parade d’une effigie du Bouddha Phra Phuttasihing qui reçoit son bain rituel, construction de pagodes de sable, bénédiction des aînés par les moines bouddhistes et arrosage général en vrac. Un véritable festival de l’eau auquel on assiste, au grand bonheur des locaux et même des touristes. Traditionnellement, les habitants se réunissent en famille et présentent leur respect envers leurs aînés en leur versant un peu d’eau parfumée sur les mains. Cette tradition se perpétue toujours au sein des familles, mais depuis plus d’une décennie, les manifestations publiques ont évolué. Aujourd’hui, la fête est devenue un prétexte pour s’adonner à de véritables batailles d’eau dans les rues. Tout le monde est ravi, estimant que plus on est arrosé, plus on est béni.

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

Petits et grands reçoivent un jet d’eau soit d’un pistolet, soit de seaux.
 

Night Safari

Unique en son genre en Thaïlande, Night Safari est une attraction touristique en pleine nature. Alliant beauté naturelle et créativité humaine, le parc offre une passionnante aventure de safari, tous âges confondus, en voiture tout-terrain. La soirée a lieu en compagnie des rois imposants de la savane africaine, deux variétés rares de lions blancs, piqués parmi les deux cent du genre recensés au niveau mondial et vivant encore dans la nature.

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

Pr Bassam Lahoud portant un porc-épic blanc.
  

Magenta Elephant Park

Parc des éléphants Maetaeng. Le spectacle commence par un bon bain rafraîchissant donné aux éléphants, suivi d’une démonstration de virtuosité dans les tâches forestières. Les touristes courageux, feront une balade à dos d’éléphant, superbement haut perchés.

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© Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

Agréable Safari en chaîne
 

Chiang Mai, la Rose du Nord

A 800km au nord de la capitale Bangkok, peuplée de 1.6 million d’habitants dont 250.000 dans la ville, Chiang Mai, d’une beauté naturelle à couper le souffle, est la deuxième ville du pays de par le nombre d’habitants et la sixième plus grande de Thaïlande. Bordant Ping, l’important affluent du fleuve Chao Phraya ou Fleuve des rois, elle est bien ancrée dans le Nord, au pied des massifs montagneux. La plus significative sur le plan culturel, son commerce de teck, de soieries et d’objets en argent et en laque est aussi florissant. Serait-ce à cause de son emplacement stratégique près d’une branche méridionale de l’ancienne route de la soie? N’empêche que la ville est renommée pour son artisanat, son coton haut de gamme, ses ombrelles, ses bijoux en argent de 92.5% et ses sculptures en bois. Modernisée ces dernières années, la ville propose de multiples attractions aux touristes et visiteurs, attirés par son paysage accidenté et verdoyant et son climat modéré. Trait caractéristique, la convivialité des habitants, qui ont toujours un large sourire aux lèvres.

L1140507 Un spectacle de danse folklorique. © Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud L1140544 Lors du Songkran, avant de lancer le ballon hydrogène, la tradition exige qu’on formule un voeu. © Prestige / Photos: Pr Bassam Lahoud

 

 
                                                                 
                                                                                                                                                    
 

Temple de Chiang Mai Wat Prathat

Doi Suthep

Culminant à plus de 1000m d’altitude, ce temple sacré pour les Thaïs et situé à 15km du Centreville, est l’un des plus célèbres sites populaires de Chiang Mai, datant de 1383. Il offre une vue imprenable et impressionnante de la ville et de la campagne environnante. Un escalier de 290 marches, bordé de chaque côté d’une rangée de Naga, mène au temple. Au sommet, un Chedi doré protège les reliques du Bouddha attirant des pèlerins du monde entier.  

   

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