Alber Elbaz

Prestige N 260, Mars 2015 

LANVIN ready to wear spring summer 2015 Paris  september 2014

© Lanvin

Nous Vous Aimons!

Véritable visionnaire, une icône influente de la mode, un alchimiste de la silhouette … un véritable artiste. À la barre de Lanvin depuis 2001, Alber Elbaz a relancé la plus ancienne maison de haute couture du monde, une belle endormie jusqu’à son arrivée. Ses créations terre-à-terre respirent l’élégance intemporelle … avec une touche de fun, à la façon d’Alber. Lanvin n’accorde aucune importance à la barrière de l’âge et traverse facilement à travers les générations. Meryl Streep, Charlize Theron, Emma Stone, Natalie Portman, Jessica Alba, Sarah Jessica Parker, Kim Kardashian, Helen Mirren … La maison de couture française est devenue un favori du tapis rouge. Comment peut-elle ne pas l’être? Lanvin éveille les émotions, à travers son logo, une mère et sa fille se tenant par la main, à ses conceptions fabriquées dans les ateliers de la marque au cœur de Paris. Dans son bureau parisien revêtu de noir, Alber Elbaz parle à Prestige de son idée du bonheur, de l’essence du design, de la couture industrielle et l’importance d’avoir un atelier en interne. Ses yeux perçants, son sens de l’humour et sa franchise sont aussi convaincants que son amour pour les femmes. Ces mêmes femmes qu’il veut protéger et leur conférer du pouvoir avec ses costumes et robes impeccablement adaptés.

Lanvin a célébré ses 125 ans … Et vous célébrez 12 années à la tête de la plus ancienne maison de couture dans l’industrie. Que voulez-vous que les gens vous souhaitent? Plus de bonheur! Je pense que le bonheur est un mot très important, il peut nous conduire à de bons endroits. Je crois toujours que les gens malheureux créent des produits malheureux, et les gens heureux créent des produits heureux. Ma mère disait que l’amour apporte l’amour et je pense qu’elle avait raison … Je pense que le bonheur apporte le bonheur.

Le bonheur ou l’humeur en général peuvent affecter la perception et la création? Nous  travaillions sur ce projet d’une exposition au Palais Galliera (exposition Jeanne Lanvin du 8 Mars au 23 Août 2015, éd.). Donc, nous avons envoyé des choses par email et le retour était «nous n’aimons pas du tout» … Et aujourd’hui, nous avons vu les gens, et ils ont adoré. Donc, qu’est qui a fait la différence entre j’aime et je n’aime pas? Qu’est ce qui a fait la différence entre ne pas aimer hier et adorer aujourd’hui? Je pense que c’est le contact humain. Nous vivons dans une société où l’Internet est en train de changer le monde, presque autant que la roue a changé le monde autrefois et la révolution industrielle a changé le monde, il ya une centaine d’années … L’Internet a été inventé pour aider les gens à communiquer .. . Mais de plus en plus, nous voyons que ça n’aide pas vraiment la communication parce que c’est juste dans une direction, et peu importe ce que vous dites, ça a toujours un peu d’une sensation dure. Mais au moment où vous regardez la personne, et vous voyez leurs yeux, et vous touchez, vous souriez et vous entendez la voix, tout passe par différents canaux et c’est  tellement plus facile …

Alors êtes-vous «connecté»? Je n’ai pas vraiment une adresse e-mail, je n’envoie pas 150 courriels par jour, je ne les reçois pas. Je ne communique pas de cette façon. J’utilise toujours un stylo et un papier. Je pense qu’il est important de garder l’intuition et le sentiment envers les choses. Beaucoup de choses sont  orientées selon des formules. En d’autres termes, si vous avez un magasin, vous devez  faire ceci, si vous faites une collection, elle doit être comme cela. Si vous faites une robe de tapis rouge, elle devrait être comme ça, etc … Je pense que dans le luxe, dans notre domaine, la seule chose importante est de garder l’intuition, de garder ce moment qui n’a pas de raison et vous ne pouvez pas expliquer pourquoi, mais il est là. C’est ce qui fait que la créativité continue. Parce que le moment ou vous mettez la créativité dans une formule, et dans un système, ça peut faire perdre à la créativité son individualité … Pour moi, une grande partie de l’industrie du luxe est l’individualité, est d’être unique, d’être différent, d’acheter un sac que vous êtes la seule personne à avoir, d’avoir cette robe qui a été faite pour vous. C’est pour moi l’essence.

Mais nous avons vu beaucoup de cette individualité disparaître avec la mondialisation du luxe. Les mêmes articles sont disponibles partout dans le monde. Jeanne Lanvin avait l’habitude de créer des collections spécifiques à un pays … Le moment ou l’une de nos clientes verra une autre cliente, et dira «Je connais cette robe, je sais de quelle saison elle provient, j’ai la même …», alors je sais que je n’ai pas fait un bon travail. Les collections que nous faisons sont presque une couture industrielle. Presque tout ce que nous faisons, est comme unique en son genre. La façon dont nous le mettons ensemble, toute la fabrication, l’atelier, le finissage, le tissu … tout provient de la tradition de couture, mais nous l’industrialisons. Ainsi, afin de le rendre pertinent pour les femmes d’aujourd’hui, vous n’avez pas besoin d’aller avec cinq raccords, vous venez juste une fois et vous achetez la couture. J’adore ça, je pense que c’est ce qui rend la vie plus facile pour les femmes.

Lanvin backstage at Milan Spring Summer 2015 women's ready-to-wear collections.

 

 

 

Lanvin utilise toujours son propre atelier, une rareté dans l’industrie aujourd’hui. A quel point est-il important de garder l’atelier en interne? C’est plus qu’important. Imaginez un conducteur sans son orchestre … Je ne serai pas capable de faire ma musique si je n’ai  pas mon orchestre! Une grande partie de notre processus de travail est l’essence du design. Nous commençons avec une idée, alors nous voyons sur une toile, alors nous essayons une couleur, puis nous changeons, etc … jusqu’à ce que nous sachions que c’est ça! la pièce est faite. C’est comme un peintre qui sait exactement quand s’arrêter … Je pensais que tous ces changements signifient que je ne suis pas très stable dans ma tête (rires), parce qu’un jour, j’aime, un jour je déteste .. . Alors j’ai pensé où est la loyauté? Mais j’ai réalisé qu’il ne s’agit pas des changements, c’est tout le processus. Ce que vous voyez aujourd’hui, vous pourriez ne pas le voir demain, et vice versa. Nous devons donc laisser aller, nous devons utiliser le temps comme un outil important de la création … Vous ne pouvez pas faire tout cela sans un atelier.

Vous disiez que nous pourrions vous souhaiter plus de bonheur … C’est quoi l’idée du bonheur pour Alber Elbaz? Je dirais le bonheur est d’être libre … et je suis un homme libre! Faisant ce que j’aime, ce en quoi je crois, travailler avec des gens que vous aimez, est une véritable source de bonheur.  C’est un tel luxe de travailler avec des gens que vous aimez. Je ne travaillerai pas avec des gens que je n’aime pas, des gens qui sont difficiles. Lorsque je fais des interviews aux personnes, je recherche d’abord l’intelligence, puis la bonté, et le talent vient en troisième. Je ne suis pas à la recherche de gens talentueux et méchants … et je ne recherche pas des gens sympas sans talent!

Nous parlions plus tôt sur le processus créatif et l’importance d’être capable de laisser aller … Un concepteur m’a dit une fois que vous ne concevez pas pour vous-même, et, comme une mère, vous devez nourrir votre création, ensuite vous devez la laisser aller pour avoir sa propre vie. Est-ce un processus facile? C’est un beau processus! En tant que designer homme et avec ma taille, vous savez que je ne crée pas  pour moi-même, je ne suis pas exactement la taille 6! (Rires) … La plupart des modèles ont leur source à partir d’un fantasme, ensuite ils deviennent un besoin. C’est aussi l’essence du design, le mélange entre le rationnel et l’émotionnel. Vous devez comprendre un besoin, la question du prix, la saison, le pays, la tradition et la culture, puis vous devez y mettre  le rêve. Il devient intéressant quand vous avez les deux ensemble. La plus belle chose est de voir l’interprétation de la personne qui porte ma robe. Pour moi, l’un des plus beaux moments, c’est quand nous avons le défilé de mode.  J’arrive tôt le matin à l’emplacement et je vois tous les gens de Lanvin, de partout dans le monde, de différents âges, avec différents types de corps, avec des personnalités différentes … Elles sont toutes vêtues de Lanvin mais chacune le porte à sa manière. Je ne veux pas être un dictateur et dire aux femmes ce qui est à la mode ou ce qui ne l’est pas, etc … Aujourd’hui, les femmes sont indépendantes.

«Je suis plus inspiré par des histoires et des mots que par une jupe vintage de Londres …»

Comment voyez-vous la femme d’aujourd’hui? Je pense qu’il est beaucoup plus difficile d’être une femme aujourd’hui qu’un homme. Les femmes ont une vie beaucoup plus dure que les hommes. Elles doivent être sur tous les fronts: être à la hauteur dans leur travail et être là pour leur famille … Elles sont tellement pragmatiques, tandis que l’homme est plus linéaire. Les femmes sont plus arrondies, non seulement dans la forme mais dans leur façon de penser. Je suis un grand fan des femmes. J’aime la femme qui prend sa vie en charge,  cela ne signifie pas qu’elle doit être une femme de carrière. Une fois, une de mes amies m’a laissé un message disant qu’elle est en instance de divorce … Elle allait au tribunal, vêtue d’un costume Lanvin qui l’a fait se sentir si protégée … Je sentais que c’était bien que je puisse lui donner un peu de protection, parce que la seule forme de protection que je peux donner aux femmes est dans la forme de beauté.  La beauté ne sort jamais du style, peu importe ce que vous faites et d’où vous venez …

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Si vous n’aimiez pas les femmes, auriez-vous été en mesure d’être un styliste pour femmes? Mon plus grand rêve était d’être un médecin! C’est ce que j’aurais aimé faire. Mais encore une fois il s’agit de travailler et d’aider les gens. Je vois ce que je fais maintenant est d’essayer de rendre les femmes se sentir bien sans effets secondaires. Ce n’est pas sous la forme de médicaments, mais sous la forme de la beauté, et de confort. Je le fais à ma façon, sans suivre une tendance … Je n’en ai jamais suivi, je fais ce que je ressens. Je dois y aller avec mon émotion, je dois aller avec moi-même, avec ma propre vérité. Parfois je gagne, parfois je perds …

Il y a beaucoup d’émotion liée à Lanvin: que ce soit l’amour de Jeanne Lanvin pour sa fille, votre amour des femmes, l’amour que les femmes ont pour la marque ou pour vous ou le sentiment que vous avez quand vous portez une robe Lanvin … C’est quelque chose de très spécifique à Lanvin. Oui, c’est très spécifique à la maison. Comme vous le savez, notre logo n’est pas un lion ou un tigre ou un cheval. Je ne sais pas si c’est heureux ou malheureux. C’est juste une mère et une fille et la relation entre les deux. J’essaie de me référer à ce logo aussi dans mon travail. Quand j’ai commencé ici, je ne voulais pas faire des vêtements juste pour la génération discothèque cool et stressée. J’ai aussi créé pour les jeunes filles, et j’ai senti parfaitement que c’était ok si les mêmes vêtements étaient portés par les femmes plus âgées. Il ne s’agit pas «Faisons une collection pour jeunes ou une collection pour vieux». Il s’agit de faire les choses comme vous croyez, et de les faire  belles. Je ne conçois pas pour une cliente cible spécifique qui doit être vraiment à la mode et très riche. Vous savez qu’il ya beaucoup d’autres gens autour qui ne sont pas si riches et  pas si jeunes, et elles aimeront toujours ceci  parce que pour elles ce sera un rêve et non un mode de vie. Donc là vous avez deux clientes, celle qui le vit et celle qui en rêve … Je pense que c’est ok de ne pas être aussi précis.

Vous aimez prendre soin de vos invités et journalistes à vos spectacles avec de la nourriture et des boissons … Tout d’abord  j’aime manger. Je suis aussi très méditerranéen, donc ça fait partie de notre culture! (Rires). Vous savez les journalistes viennent à Paris après les semaines de la mode à Milan, Londres et New York. Ils sont fatigués, ils ont vu 20 défilés par jour … Ils veulent voir une collection éditée, ils veulent voir une histoire sinon ils deviennent confus.  J’aime les journalistes, ce sont des gens intelligents dans notre industrie. Ils sont des penseurs, ce sont des gens qui peuvent m’intriguer, qui peuvent m’interroger. Ils sont le juge de la mode, maintenant un peu moins. Je veux lancer un défi à un journaliste. Je veux qu’ils regardent les choses et posent des questions. Je pense que quand ils ont fini le spectacle et ils écrivent la revue dans le taxi entre deux spectacles, c’est presque injuste pour l’ensemble de l’industrie parce qu’ils sont à la date limite. A plusieurs reprises, les journalistes sont venus vers moi en disant «Alber, je vous ai donné une mauvaise critique, mais j’ai vu la collection à nouveau une semaine plus tard et j’ai adoré! Je suis désolé. »Mais il est trop tard (rires)!

Lanvin maintient ses spectacles très simples: sans décor imposant … Nous ne voulons pas tromper les gens. La provocation comme dans l’histoire ne fonctionne pas. La rébellion ne fonctionne que pour ce moment précis, pas sur le long terme. Ça fait beaucoup de bruit, mais s’estompe avec le temps. Donc, vous avez à faire progressivement.

Est-ce que Lanvin se trouve au stade ou vous l’avez projeté il ya treize ans quand vous avez commencé? Ça le sera! Ma mère m’a toujours poussé en avant parce qu’elle a toujours dit que rien n’est jamais assez … Vous avez à travailler plus fort. Si je sens que tout est parfait, je partirais. Mais il ya tellement de choses à faire! Et plus vous faites, plus vous trouvez des choses qui doivent être réalisées.

Quels sont les futurs projets pour Lanvin? C’est ouvert … Nous devons sentir le moment et aller de l’avant. Bien sûr, certaines choses doivent être projetées … Une fois,  j’ai rencontré un groupe d’étudiants du MBA de l’Université de Stanford. J’ai demandé quel est votre rêve? Et l’un d’eux dit: d’être serein et content. Ça m’a surpris au premier abord. J’ai dit content et le bonheur dans notre domaine signifie que vous perdez l’ardeur, que vous n’avez pas besoin de rien parce que vous êtes content de sorte que vous devenez plus passif qu’actif. Après un moment, j’ai réalisé que peut-être il a raison. Lorsque vous êtes content, vous ne travaillez pas sur des émotions comme quand vous avez faim. Vous n’avez pas à sauter, vous devez penser et c’est l’essence même de ce travail.

Quelle est votre plus grande peur? Tout m’effraie! Marcher dans la rue, d’être frappé par une voiture, ne pas être en mesure de créer … Je suis aussi un hypocondriaque au-delà de ce que vous pouvez imaginer.

Est-ce que vous laissez cette peur vous paralyser? Certaines personnes vous diront que la peur est en fait un moteur. Cela dépend de quel angle et quelle perspective vous la regardez. L’amour peut vous faire ou vous briser. Le pouvoir peut vous renforcer ou vous tuer. L’enjeu est de trouver le milieu sans être médiocre. Parce qu’être médiocre est le pire! Dans le stylisme c’est une des choses les plus difficiles, car il est très facile d’être totalement commercial, ce n’est pas du tout difficile d’être totalement fou, mais de trouver ce genre de milieu, ce genre de simple qui a de l’effet. Cela prend beaucoup d’énergie.

Vous êtes l’un des rares designers qui décore les vitrines par lui-même. Vous avez publié avec Rizzoli le livre «Lanvin: je t’aime» sur les vitrines de la boutique. Vous avez recours à beaucoup de mannequins qui me rappellent les poupées … Au départ, je voulais faire un livre sur nos vitrines. Mais peu à peu, alors que nous travaillions dessus avec Rizzoli, tout d’un coup, je ne voyais plus les vitrines, j’ai vu des femmes. La vitrine n’était pas importante. C’était plus sur les caractères, sur les femmes. Nous avons donc commencé à donner des noms à ces mannequins et de créer des histoires à leur sujet. En fin de compte, ce n’était plus un livre sur les vitrines, mais comme un livre sur les femmes et les histoires. C’est quelque chose que j’ai vraiment apprécié.

Vous aimez raconter des histoires … et  j’aime aussi raconter des histoires! Les histoires pour moi sont une source d’inspiration. Je suis plus inspiré par des histoires et des mots que par une jupe vintage de Londres. Le visuel  m’inspire moins, mais une histoire est beaucoup plus abstraite et profonde.

Est-ce que les femmes que vous rencontrez vous inspirent? Tout peut vous inspirer: un moment, une conversation, une musique, une peinture, un morceau de tissu, une forme, même une erreur. Parfois, j’entends des gens dire, nous n’avons pas le temps de concevoir parce que nous sommes tellement occupés … je dis que vous n’avez pas besoin de temps pour concevoir. C’est comme vous n’avez pas à demander du temps pour être un bon parent, vous êtes un bon parent ou vous ne l’êtes pas. Parfois, vous n’avez pas à donner, vous devez être et les enfants apprennent en regardant. Et c’est la même chose avec la conception et la création. Vous n’avez pas à prendre le temps de rêver, ça va et ça vient …

Qui vous a inspiré dans votre vie professionnelle? Geoffrey Beene avec qui j’ai travaillé, pendant tant d’années. Saint Laurent, pour son talent et son aura du moment où je  travaillais avec lui. J’apprends des personnes avec qui je travaille, même ici de mon assistante. J’apprends aussi beaucoup de mes erreurs, c’est toujours une bonne école pour moi.

Et dans votre vie personnelle? J’ai tellement d’inspiration dans ma vie professionnelle, je n’ai plus besoin de ça dans ma vie personnelle. J’ai juste besoin d’une émission de télé réalité et Star Academy, et Pizza Hut et je suis heureux! (rires)

Donc, vous êtes une personne de télévision? Vous savez, je commence à 9 heures du matin et je termine à 22 heures … A la fin de la journée, j’ai rencontré beaucoup de gens, géré tant de problèmes que je n’ai pas vraiment besoin d’aller dans un café pour prendre un verre de vin, surtout que je n’aime pas boire … Je veux juste rentrer à la maison, mettre de la musique, lire un livre ou regarder un film, ou rattraper certaines émissions de télévision. Vous pouvez même me trouver en train de regarder Keeping up with the Kardashian! J’aime Kim et je ne la connaissais pas vraiment, jusqu’à ce qu’elle m’ait appelé après avoir lu une interview où je parlais à son sujet. Nous sommes devenus de bons amis … Nous vivons à une époque où tout le monde dit de mauvaises choses sur tout le monde, et  j’apprends, jour après jour, que c’est mieux de dire de bonnes choses sur les gens, si c’est la vérité.

Quelles sont vos couleurs préférées? Je n’ai pas de couleur préférée, ou un film préféré, ou un livre préféré, etc. J’aime m’habiller en noir parce que je travaille avec des miroirs et j’ai besoin de disparaître en eux … Tout dépend de l’humeur de la journée.

Quelle est votre définition de l’élégance? Le style personnel.

Et du luxe? La rareté.

Quelle est votre relation avec le temps? Le temps est une notion de luxe que nous n’avons plus. C’est une grande question aujourd’hui, parce que nous sommes toujours en vitesse … Nous sommes dans un marathon sans fin, la course pour le plus grand, le meilleur …

LANVIN ready to wear spring summer 2015 Paris  september 2014LANVIN ready to wear spring summer 2015 Paris  september 2014

Lanvin SS15 collection © Lanvin

«J’aimerais venir au Liban, J’entends c’est un pays de rêve alliant tradition et  nouveauté … »

Jugez-vous un livre par sa couverture? Oui, je suis dans le domaine de la conception. C’est la même chose avec la musique, avec des films et parfois avec une exposition. Nous sommes pris au piège de la façade et de l’emballage. C’est la vie, nous ne pouvons pas combattre cela.  C’est normal.

Vous ne sortez jamais sans? Chaussures! (rires)

Si vous pouviez marcher dans les chaussures de quelqu’un d’autre pour une journée, qui serait-ce? Georges Clooney. (rires)

Vous êtes né au Maroc, avez-vous encore des souvenirs de votre temps là-bas? Je suis né au Maroc, mais j’ai quitté très tôt après. C’est seulement à l’âge de 35 ou 36 que je suis revenu. Et maintenant, c’est un endroit où je vais deux fois par an. Mes parents avaient l’habitude de parler beaucoup du Maroc, quand je suis revenu de nombreuses années plus tard, pour un moment, ça ne m’apparaissait pas nouveau ou étrange … Je me sens très à l’aise là-bas, c’est comme en Inde, il ya une certaine énergie, une certaine lumière. Vous émergez dans un monde nouveau, avec de nouvelles valeurs.  J’adore la générosité du Maroc, son peuple.  J’adore la nourriture, j’aime l’odeur. Même si je n’ai pas été là-bas pendant de nombreuses années, je sens que je possède le Maroc et le Maroc me possède et j’adore ça. C’est ma culture. Quand je voyage, j’aime ou je n’aime pas … Ça ne prend qu’une minute, je le sens ou je ne le sens pas. Et j’adore le Maroc. Je n’ai jamais été au Liban encore malheureusement.

Vous devez venir visiter le Liban. Vous l’aimeriez. J’aimerais y aller! J’entends tellement de bonnes choses sur le Liban. J’ entends que c’est un pays fantastique, un pays de rêve plein de traditions, plein de culture, nouveauté et énergie. Vous savez, mon premier travail quand j’ ai déménagé à New York était dans une société qui concevait les vêtements de la mère de la mariée, qui appartenait à une famille libano-américaine … Donc ma première expérience aux États-Unis était en fait libanaise!

Propos recueillis à Paris par Maria Nadim