Les îles HawaŽّi

Prestige N° 268, Novembre 2015

Un petit coin de paradis, entre ciel et mer

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© Archives Ajam

Plages paradisiaques, paysages envoûtants, mer idyllique… les îles Hawaï incitent à la rêverie, au voyage, à la détente, mais aussi aux aventures des plus passionnantes et mémorables. Dans cet endroit à l’autre bout du monde, au cœur de l’océan Pacifique, le vent aux senteurs exotiques souffle sur un petit coin de paradis. A bord du paquebot de croisière «Pride of America», Laila et Abdelhafiz Ajam ont fait un beau voyage, ponctué de très agréables mais aussi de fortes sensations. Une semaine de rêve à la découverte de six îles, au cours de laquelle ils ont vécu une expérience unique au monde, en assistant au premier lever du soleil au niveau de la planète, entre trois heures et dix heures du matin. Une percée en douceur du soleil tantôt dissimulé par les nuages, tantôt dévoilé, à plus de 3000m d’altitude. Hawaï est de toute beauté. Comme à l’accoutumée, Laila et Abdelhafiz racontent à Prestige cette merveilleuse escapade.

Les îles Hawaï

De bleus lagons tropicaux, des plages de sable blanc, noir ou doré, des chutes d’eau merveilleuses, des montagnes majestueuses, des volcans en activité, Hawaï a tous les atouts d’une destination de rêve… Avec une superficie de 16.600 km2 et 1.212.000,00 habitants, cet archipel en chapelet d’îles coralliennes et volcaniques de la Polynésie, situé près du centre de l’océan Pacifique Nord, forme depuis 1959 le 50e Etat des Etats-Unis, l’unique à ne pas faire partie du continent américain. L’archipel, qui célèbre sa Fête Nationale le 16 août, compte huit îles principales dont la grande île Hawaï, Maui, Hilo, Kona et Kauai.

Pour la petite histoire

C’est vers l’an 1000 que les Hawaïens, originaires de Tahiti, arrivent dans l’archipel. A partir du Ve siècle, il est peuplé par des Polynésiens qui ont développé une culture originale, comme les pirogues à balancier et le travail du bois et de l’os. En 1778, le navigateur britannique James Cook y débarque et lui donne le nom d’îles de Sandwich, en l’honneur du premier lord de l’Amirauté. En 1820, des missionnaires américains introduisent l’écriture et l’imprimerie et diffusent le christianisme. En 1866. L’écrivain américain Mark Twain débarque dans l’archipel et dit qu’Hawaï «est la plus belle flotte d’îles jamais ancrées à la surface des océans». En 1898, l’archipel est annexé par les Etats-Unis. Sa population est composée de Polynésiens 1.5%, de métis 13.5%, et de groupes immigrés dont les plus importants sont les Japonais 75%, les Anglo-Saxons et les Philippins. Le développement des infrastructures économiques et l’utilisation de l’île comme base militaire, Pearl Harbor, ont fait la fortune d’Hawaï.

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© Archives Ajam

Le plus beau décor naturel du monde

Les forces brutes de la nature se sont conjuguées pour former le plus beau décor du monde, Hawaï. Les volcans, nés des profondeurs de l’océan, ont façonné des îles une à une, projetant encore aujourd’hui leur magma incandescent en fontaines ou en coulées rougeoyantes. Le travail de l’érosion entamé, les anciens cônes d’Hawaï ont explosé en vallées profondes tapissées d’une végétation luxuriante et zébrées par les panaches de cascades en arc-en-ciel, et le ressac réduit inlassablement lave et roches en poudre sur des plages de sable coloré.

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Il n’est pas étonnant de voir en marchant des pierres noires, ce sont des laves de volcans. © Archives Ajam

L’île d’Hawaï ou la Big Island

Cette île de 10.400km2 (moins de 52km2 de la superficie du Liban) et de 92.000 habitants, est la plus méridionale des grandes îles, formant un triangle défini par cinq éléments volcaniques: la chaîne de Kohala au Nord, Mauna Kea la plus haute au Nord-Est, Hualalai au Sud-Ouest, Mauna Loa immense dôme de lave qui en donne plus qu’aucun autre volcan, dont la dernière éruption date de 1914, et Kilauea, le plus grand cratère et le plus actif.

Oahu

Population dense, superficie faible

Partis en avion de Beyrouth à destination de Los Angeles et de Honolulu, Abdelhafiz et Laila Ajam ont poursuivi leur voyage en bateau, à bord du paquebot de croisière «Pride of America». Oahu est l’île la plus peuplée de l’archipel des Hawaï, avec ses 876.156 habitants, mais aussi la plus faible en termes de superficie, 1564km2. Oahu abrite la capitale des Hawaï, Honolulu, l’historique base aéronavale de Pearl Harbor et la très célèbre plage Waikiki. La nature est splendide, propre et toute verdoyante…

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Le paquebot de croisière «Pride of America.» © Archives Ajam

Honolulu

Ville moderne et pittoresque

Cette ville moderne de l’île d’Oahu, sur la côte Sud, est la capitale de l’Etat d’Hawaï. Avec ses 365.000 habitants dont 70% sont d’origine asiatique, Honolulu est un port, un centre touristique important et l’une des escales les plus fréquentées du Pacifique. Réputée pour sa production de canne à sucre notamment et d’ananas, et pour son tourisme, elle est située dans un cadre tropical et pittoresque, et jouit d’un climat tempéré avec des moyennes mensuelles de 23 à 24oC. Honolulu offre aux visiteurs une myriade d’activités intéressantes. Le Palais Iolani, l’unique résidence royale aux Etats-Unis, est à visiter ainsi que le monument Arizona à Pearl Harbor et le Musée Bishop où les touristes pourront apprécier la meilleure collection d’artéfacts polynésiens au monde. A ne pas manquer également, l’exploration du récif Atlantis en sous-marin.

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© Archives Ajam

Pearl Harbor

Mémoire vivante

A l’ouest de Honolulu se trouve le port des perles, Pearl Harbor, une rade des îles Hawaï, la fameuse base aéronavale américaine, dont une partie de la flotte du Pacifique y fut détruite par surprise, par les Japonais, le 7 décembre 1941, sans déclaration de guerre, ce qui provoqua l’intervention des Etats-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. La base navale, l’une des plus importantes du Pacifique, a été fondée en 1907.

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© Archives Ajam

Maui

Premier lever du soleil au monde

Maui est une île sauvage, la plus sauvage, mais aussi une île enchantée. Ses plages sont les plus belles de l’archipel. Formée de deux grands volcans éteints et séparés par une vallée luxuriante, elle est habitée sur à peine le quart de son territoire. Le cratère du mont Haleakala est le plus grand volcan inactif au monde. Capitale mondiale de la planche à voile, Maui est l’endroit rêvé pour surfer. Vous pourrez aussi vous embarquer en catamaran pour plonger au large de l’île de Molokoni, une île-cratère abritant une vie sous-marine extrêmement riche, nager sous une cascade, faire une randonnée au bas de la Vallée de l’ao ou encore vous prélasser sur des plages de sables blanc, rouge et même noir. Et pourquoi ne pas agrémenter les vacances sous les tropiques d’une partie de golf ou de la visite d’un vignoble, avant de s’offrir une dégustation de mai tai sur la plage? Le canyon de Waimea est aussi l’un des paysages les plus grandioses de l’archipel. Mais le top du top, c’est sans doute le fabuleux spectacle du premier lever de soleil au monde, le touriste étant juché au sommet d’un volcan. Passionnée de marathons, Laila Ajam a vécu cette aventure unique en son genre. En bus d’abord, les milliers de vacanciers ont pris la direction du sommet de la montagne. Dans un panorama de rêve, ils ont eu le privilège d’assister à un merveilleux lever du soleil, se réveillant en douceur, tantôt éclipsé par les nuages, tantôt dévoilé dans toute sa splendeur. Le spectacle est fascinant et long. Sept heures environ, de 3h jusqu’à 10h du matin. Quand enfin le jour se lève et que les rayons du soleil réchauffent la montagne, c’est l’heure du retour. Les vacanciers feront la descente à vélo, du haut d’une montagne abrupte et dangereuse. Le chemin du retour est organisé et synchronisé à la perfection. Les nuées de cyclistes roulant en rangées parfaitement ordonnées et respectées, sont escortés à l’avant et à l’arrière, pour éviter un éventuel incident. La descente est ponctuée de pauses-photos, prises au gré des touristes.

Hilo

Capitale et port d’escale

Hilo est la capitale de la plus grande île d’Hawaï, dans la baie scintillante. Cette île volcanique est située non loin de l’impressionnant cratère du volcan Kilauea qui surplombe le paysage avec le volcan Mauna Kea. La beauté du site et son climat tempéré font de Hilo un port d’escale par excellence. Ses paysages sont variés et ses attractions, le top. Des plages de sables gris, brun et blanc alternent avec des montagnes et des cascades majestueuses, à l’instar des Chutes d’Akaka. Mais c’est à Richardson Beach Park, l’unique plage de Hilo au sable noir, qu’on peut voir les tortues marines se prélasser en toute sécurité. Et dans la forêt de Pana’ewa, on peut visiter l’unique zoo américain implanté dans une forêt pluviale tropicale, alors que les sommets enneigés de Mauna Kea et Mauna Loa accueillent les visiteurs avec des observatoires à plus de 3.300m. Toutefois il ne faut pas oublier Kilauea Caldera, le volcan toujours actif, ni le Parc et les Jardins japonais de Liliuo kalani. Surnommée l’«île de la vie», la petite île Mokuola est reliée au Parc par une passerelle piétonne, idéale pour un pique-nique. A ne pas manquer également, le marché paysan, les restaurants, les magasins et les figuiers du Bengale plantés par des célébrités et des hommes politiques, ainsi que le fameux Musée du tsunami du Pacifique et les Jardins botaniques. Quant au Volcanoes National Park, c’est une attraction phare à découvrir à pied, en auto ou encore à survoler en avion.

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90% des plantes à Hawaï n’existent nulle part ailleurs. © Archives Ajam

Kailua-Kona

Panorama fantastique sur l’océan

Première capitale du Royaume de Hawaï, Kailua-Kona offre la meilleure vue sur l’océan et sur l’île. Au Parc national de Hawaï, l’un des volcans les plus actifs au monde verse toujours de la lave dans la mer et sur le littoral. Kona est réputée pour son café de qualité supérieure, son thé, ses fleurs et sa pêche, et les produits de l’artisanat et de l’industrie du vêtement s’exportent. L’usine de perles Market place, les perles de Tahiti Akoya et celles d’eau fraîche et de culture font la réputation de la région. A visiter aussi, le temple, Heiau, la première église chrétienne d’Haui, le palais d’été, le Royal Kona Coffee Visitor Center, la minoterie et le musée. Kona est également renommée pour ses produits locaux: miel, sel, macadamia, noix, vestes et couvertures matelassées handmade en crochet, batik et tissus hawaïens.

Kauai

Ile paisible et sobre

Kauai est la dernière étape de la croisière hawaïenne, avant le retour à Beyrouth. Cette île, qui est la plus nordique et la quatrième plus large de l’archipel, est dotée d’un aéroport, Lihue. Abdelhafiz et Laila se souviennent qu’on célébrait à ce moment-là à Kauai, le Thanksgiving Day ou le Hau’oli La Ho’omaika’i dans la langue du pays! «Pride of America» n’a pas manqué de faire aussi la fête, à sa manière particulière et ludique. Ainsi, divertissements et plaisirs à gogo, classe de danse Hula, dégustation de Tequila et workshop avec un illusionniste, Thanksgiving Trivia, Turkey Trot dans la piscine, musique, «mele», et karaoké. Une ambiance du tonnerre.

Hawaï et les célébrités

Hawaï est un lieu de tournage cinématographique unique et idéal, la toile de fond la meilleure depuis 1923 avec The White Flower, jusqu’à Pipeline en 2006, entre autres. Des légendes du cinéma tels Steven Spielberg et George Lucas y ont longtemps élu domicile. Pour de nombreuses stars, ces îles constituent le lieu de leur naissance, à l’instar de Nicole Kidman le 20 juin 1967. Pour d’autres, Hawaï a été le grand témoin de leur union conjugale. Le mariage spectaculaire du roi de l’informatique Bill Gates a été célébré à Hawaï. En parlant de roi, signalons que la reine du talk-show américain Oprah est l’heureuse propriétaire de terrains à Maui, sur les pentes de Haleakala. Alors que beaucoup d’autres ont acquis de splendides propriétés pour y couler de beaux jours.