Baccarat : 250 ans d’histoire

Prestige N° 250, Mai 2014

Symbole d’un art de vivre unique, ses lumières ont éclairé les années et les siècles. La Maison de cristal Baccarat, fondée en Lorraine en 1764 sur autorisation du roi Louis XV, reste la manufacture la plus illustre du monde. De ses collections de luminaires aux arts de la Table, le savoir-faire Baccarat forme un héritage, un mythe imperturbable, synonyme d’excellence et d’exception. Parcourir son histoire c’est voyager dans le temps et à travers le monde en accompagnant les débuts de l’industrialisation au XIXe siècle jusqu’à son évolution vers la mondialisation au XXIe siècle.

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© Archives Baccarat

Baccarat enregistre sa première commande royale en France avec Louis XVIII qui ordonne la création d’un service de verres en 1823. Charles X, Louis-Philippe, Napoléon III, présidents, les uns après les autres sont séduits par la magie du cristal Baccarat. Le service «Jusivy», gravé du chiffre de la République Française, décore depuis 1899 les tables festives de l’Elysée. Baccarat s’impose par son raffinement extrême et acquiert une réputation internationale. Les commandes affluent de tous les coins du monde: mobilier pour les maharadjahs des Indes, somptueux candélabre pour le tsar Nicolas II, services élégants pour la cour impériale du Japon, et puis le célèbre verre à eau gravé des initiales du président Franklin Roosevelt. Les œuvres prestigieuses de Baccarat ovationnées aux expositions universelles de Paris depuis 1855 commencent à illuminer les lieux les plus prestigieux tels le palais Dolmabahçe à Istanbul, considéré comme un véritable musée Baccarat, les appartements de Napoléon III au Louvre et aux Tuileries. Baccarat a émerveillé, par son raffinement, le duc et la duchesse de Windsor, le prince Agha Khan, le prince Rainier et la princesse Grace de Monaco, Aristote Onassis, Joséphine Baker. Baccarat signe en lettres d’or l’excellence du savoir-faire, transmis au fil des siècles par une élite d’artisans.

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Paire de flacons du service Malmaison, pour le prince Rainier et la princesse Grace de Monaco, 1956. En l’honneur des noces de S.A.S. le prince Rainier, la manufacture réédite en 1956 cette paire de flacons à cognac, issus du service Malmaison créé en 1913. Ces flacons de style Empire sont dorés à l’or fin et revêtus des monogrammes respectifs des nouveaux époux. © Archives Baccarat.

Le verre Harcourt

Baptisé du nom de l’une des plus anciennes familles de la noblesse française, il est créé en 1841 et devient vite célèbre pour sa silhouette majestueuse qui renvoie la magie d’une lumière se reflétant à l’infini. Ce verre d’une rare distinction est inspiré du calice d’apparat gravé du monogramme royal commandé par le roi Louis-Philippe. Adopté par les célébrités mondiales, le verre Harcourt transforme chaque moment de vie en une célébration raffinée. Eclectique, il s’adapte à tous les goûts et styles. Ses facettes capturent l’éclat de la lumière et intensifient la brillance du cristal. Le verre Harcourt est devenu le symbole de l’art de recevoir, l’objet de prestige intemporel pour toutes les occasions.

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Les facettes du verre Harcourt intensifient la brillance du cristal. D’une rare distinction, ce verre s’adapte à tous les goûts et styles. © Archives Baccarat

Un savoir-faire d’exception

Symbole d’un art de vivre résolument contemporain, Baccarat célèbre depuis 250 ans une perfection auréolée d’icônes façonnées par le souffle et magnifiées par le feu. Entrée dans l’ère de l’excellence en 1764, la plus prestigieuse manufacture de cristal au monde ne cesse de mettre ses prodiges techniques au profit de la féerie et de la poésie. Grâce à son patrimoine et à sa vocation artisanale perpétuée avec panache par 22 meilleurs ouvriers de France et un maître d’Art, la Maison Baccarat témoigne sa perfection par sa création et son savoir-faire. Un savoir-faire unique et immémorial qui, entre la gravure à la roue pratiquée à main levée et la dorure en relief appliquée au pinceau, transfigure les traditions en créations. Du geste de l’homme cueillant le cristal au bout de sa canne jusqu’à la mise au point de son fameux rouge à l’or, le cristal Baccarat allie harmonieusement savoir-faire et créativité. A la force du souffle, inspirés par les secrets d’alchimistes liés aux éléments, souffleurs, doreurs, graveurs et tailleurs mettent leur inimitable talent au service des designers et créateurs de génie. En cristal clair ou de couleur, chaque chef-d’œuvre intemporel porte le sceau de techniques exceptionnelles, empreintes de luxe et d’harmonie. Le savoir-faire Baccarat constitue un Héritage incomparable. Un mythe imperturbable, fruit du temps et de l’excellence, plus que jamais synonyme d’exception.

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Lustre Zénith 84 lumières Cristal clair et rouge. Inspiré des somptueux luminaires de couleur du Palais du Dolmabahçe à Istanbul qui possède la plus grande collection au monde de lustres. Baccarat. H 3,2 m / Ø 2 m / 336 kg. © Archives Baccarat.

Un timbre «cœur»

La Maison Baccarat a émis une série de timbres en forme de cœurs pour mettre à l’honneur l’univers de la Maison. Les deux timbres rendent hommage aux deux icônes de la Maison, le verre Harcourt 1841 et le lustre Zénith qui s’inscrit dans la lignée des lustres traditionnels en cristal développés par Baccarat. Pour créer ces timbres, Baccarat a recouru aux innovations technologiques comme la gravure en taille-douce numérique avec un gaufrage et une impression typographique. L’utilisation d’une encre dorée symbolise l’éclat du cristal.

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La perfection dans les plus petits détails, c’est le savoir-faire Baccarat. © Archives Baccarat