Un Mirage sur le Mont Kilimandjaro

Prestige Nº 281-282 Déc. 2016-Jan. 2017

 

Voyage par Elias Moufarrej

 

Mon premier voyage de randonnée était par pure coïncidence; J’avais rencontré des amis en Angleterre qui font maintenant partie de la famille et nous avons décidé de faire quelque chose ensemble. Nous avons donc eu l’idée de visiter le Népal et d’escalader l’Himalaya (Anapourna Trek). Là, j’ai découvert que la meilleure façon de visiter un pays est de faire de la randonnée, parce que non seulement vous verrez et contemplerez la beauté du pays lui-même, mais vous serez également en contact direct avec les gens du pays: Leur mode de vie, la nourriture qu’ils mangent, leurs coutumes, tout en excluant les soi-disant «attractions touristiques» où les gens du pays trompent les touristes convoitant leur argent. Dans l’Himalaya, nous avons eu un souffle d’explosion; nous avons décidé que notre prochaine destination sera le mont Kilimandjaro en Tanzanie, une destination qui m’était parfaitement inconnue. Cependant, les experts nous ont dit qu’il est préférable de randonner le sentier Salcantay au Pérou d’abord, parce que le sentier qui vous emmène jusqu’à une altitude de 5000 mètres était censé nous aider à s’acclimater mieux dans le Kilimandjaro. Au Pérou, j’ai appris que la montagne avait une âme et qu’elle s’appelait «Pachamama» (Mère terre en péruvien). Et un jour, tout à coup, je reçois un coup de fil de mon ami que j’avais perdu de vue pendant six ans, depuis que nous avions fait nos adieux à l’aéroport népalais, qui me dit: «J’ai promis que nous escaladerons le Kilimandjaro ensemble et je suis une femme de parole»…

 

 

 

La vue depuis le sommet du mont Kilimandjaro, culminant à 5895m. ©Courtesy of Elias Moufarrej.

 

 

 

«Ton rire m’a incité à bouger»

 

 

Et tout a commencé: le trek s’est déroulé peu à peu … La forêt tropicale ici, la végétation luxuriante là … Les oiseaux chantaient tout au long du chemin, donnant l’impression que ce chœur a été orchestré seulement pour nous afin d’avoir une musique de fond, tandis que nous avons traversé le chemin avec les compagnons les plus improbables: babouins … Etonnement total! Nous étions cinq dans le groupe: une jeune dame polonaise, un jeune Français, un couple espagnol et moi, l’intrus libanais … J’étais heureux de ressentir mes origines phéniciennes en tant qu’explorateur de nouveaux territoires. Nous étions 5 «Muzungu» (blancs en Swahili) accompagnés de 3 guides, un cuisinier, un serveur et 15 porteurs pour transporter notre équipement, des tentes, de la nourriture et de l’eau. Ayant atteint des altitudes plus élevées le deuxième jour, le voyage est devenu plus sérieux. En traversant les nuages, nous nous sentions comme des anges flottants. À ce moment, le lien entre le groupe partageant cette aventure a été renforcé. J’ai appris quelques mots de swahili, que j’ai vraiment aimé pour leur positivité. Pour ne que citer quelques-uns: «mambo» (hello), «poa» (cool) et mon expression préférée, «hakuna matata» (pas de soucis).

 

 

 

Le groupe fait une pose avec le Kilimandjaro en arrière-plan. Le long voyage est sur le point de commencer. ©Courtesy of Elias Moufarrej

 

 

«Au début de notre voyage, nous avons été accueillis par les compagnons les plus inattendus: les babouins!»

 

 

© Courtesy of Elias Moufarrej.

 

 

Le troisième jour n’était pas amusant. La nature de la montagne a changé et nous avons été confrontés à un mur de rochers qui semblait impossible à grimper. Cela m’a rappelé les problèmes de la vie que l’on ne peut surmonter qu’en les confrontant … Une fois de plus, nous étions au sommet du monde, en dessous de nous rien qu’une mer de nuages. Je sentais que j’étais au-dessus de tout, que je pouvais surmonter n’importe quel problème, n’importe quelle situation, n’importe quelle difficulté, cela m’a fait réaliser que dire que «tout est beau d’en haut» n’est pas une chose illusoire. À ce moment précis, la théorie de la fleur de lotus dans le bouddhisme s’est révélée à moi: même si la fleur a ses racines dans l’eau sale, en regardant la surface de l’eau, vous pouvez la voir en pleine floraison; La plus belle fleur que l’on ait jamais vue. De même, si nous vivons dans un monde ravagé par la guerre et les problèmes, nous devons fleurir à la surface et révéler notre beauté … Le quatrième jour était le grand jour. Nous avons commencé tôt le matin pour atteindre le camp de base. À ce moment-là, nous n’étions plus amateurs ni touristes. Nous sommes devenus des grimpeurs déterminés avec un objectif en tête: atteindre «le sommet». Je souhaitais que ma vision de mes objectifs dans la vie soit aussi claire que ma vision du sommet que j’allais atteindre. Le plus étrange dans tout cela, est le sens écrasant de sécurité que j’avais malgré toutes les difficultés. Nous sommes arrivés au camp de base vers 4 heures du matin, complètement épuisés. C’était un long voyage. À une altitude de 4600 mètres, vos mouvements commencent à ralentir. Ici, le rythme est lent, contrairement au rythme de notre vie quotidienne: nous courons à toute heure, sans pouvoir accomplir ce que nous voulons accomplir à cause du manque de temps. Cette lenteur majestueuse vous fait reconsidérer de nombreux aspects de votre vie: «Pourquoi est-ce que je passe ma vie à courir comme ça? Est-ce que ça vaut le coup? Pourquoi ne vis-je pas ma vie comme il faut? Pourquoi est-ce que j’ajourne de vivre ma vie? »

 

 

 

Les murs de roche semblaient impossibles à grimper. © Courtesy of Elias Moufarrej

 

«J’ai vu un vieil Indien. Jusqu’à ce jour, je ne suis pas sûr s’il était réel … »

 

Il était minuit. Nous n’avons eu que quelques heures de sommeil. Mais le moment était venu. Nous allions accomplir notre dernier défi: conquérir «le sommet». Cette nuit, le vent était le plus fort, annonça le guide. Comme si la montagne nous disait d’un ton défiant: «Tu ne m’obtiendras pas facilement». La température variait entre -20 et – 30 degrés. Nous avons allumé nos projecteurs et nous avons commencé le douloureux voyage. Chaque étape était une dispute. Plus nous grimpions, plus l’oxygène devenait rare et la respiration devint lourde. Mais nous étions déterminés à atteindre notre objectif, encouragés seulement par les mots répétés du guide, comme des mots rassurants: «Nous sommes presque arrivés». Rester concentré n’était pas facile quand vous voyez le grand nombre de randonneurs découragés quitter à mi-chemin. Cela vous fait douter de vous-même, douter de vos intentions, et de votre objectif, tout comme dans la vraie vie. Mais j’essayais constamment de me rappeler que «le chemin du succès est une route solitaire; La montagne est à moi, je la possède ». J’étais à une altitude d’environ 5500 mètres. Je ne pouvais plus sentir ni bouger mes jambes et mes doigts. Je dormais littéralement sur mes bâtons en marchant. Je ne pouvais pas respirer, l’eau se figea dans mon sac de chameau, et la route devenait encore plus raide. Je commençais à perdre l’esprit. J’ai continué à me dire ad nauseum: «C’est ça. Je ne peux plus ». Je me suis même convaincu qu’atteindre ce niveau n’était pas différent de l’atteinte du sommet; Il n’y a plus rien à voir. La décision a été prise. Je m’arrêtai, ayant perdu mon souffle … Et comme je levais la tête et me tournais pour dire au guide «Revenons svp», j’ai vu, à ma grande surprise, un vieil Indien. Voir la paix sur son visage m’a calmé. J’ai senti comme si le fardeau était soudainement soulagé. Il me regarda droit dans les yeux, avec un air de familiarité. Alors, avec un sourire sur le visage, il dit: «Votre rire m’a incité à bouger …» et a disparu! Honnêtement, et jusqu’à ce jour même, je ne suis pas sûr s’il était réel ou une hallucination. Quand j’ai interrogé le guide sur un éventuel grimpeur indien faisant le voyage avec nous, il a nié en avoir croisé un sur notre chemin. Cette figure mystérieuse m’a donné de l’énergie. Après que je l’eus rencontré, je me sentais invincible et imparable. Alors, j’ai poursuivi mes efforts. Je marchais, grimpais et marchais jusqu’à ce que j’arrive au sommet. 5895 mètres. Finalement. C’était à couper le souffle de voir le lever du soleil face à face plutôt que de regarder vers le haut avec une attitude de soumission. «J’ai atteint le sommet. Je l’ai fait. C’est une réussite que personne ne peut m’ôter».

 

 

 

Les féroces guerriers Maasai. ©Courtesy of Elias Moufarrej

 

 

A mon retour à la base du Kilimandjaro, j’ai décidé d’explorer la vie sauvage de la Tanzanie en partant en voyage safari. Qui mieux que les Maasai pour me guider? Ces maîtres de la nature ne mangent pas d’animaux sauvages parce qu’ils croient en une alliance entre eux et la vie sauvage: ils partageront la terre sans s’attaquer les uns aux autres. Selon la tradition, j’ai pris une chèvre et l’ai offert au chef de la tribu, me garantissant un espace de couchage dans une maison de membres de la tribu. Le matin, j’ai partagé leur danse, appris leur culture et leurs façons. Ensuite, nous avons partagé le déjeuner: la chèvre que j’avais apportée en cadeau! Après le copieux déjeuner, le safari a commencé; Me conduisant dans la nature et me présentant à ses créatures majestueuses. Et pour terminer ce voyage qu’on ne fait qu’une fois dans sa vie, je suis allé à Mnemba island au Zanzibar. Ce véritable morceau de ciel est un morceau de terre vierge au milieu de l’océan Indien doté de plages blanches infinies et d’eaux cristallines. Nageant avec la diversité sauvage des poissons dans cet aquarium naturel et profitant de la beauté de la plage, je m’arrêtai pour dire aux eaux étincelantes: «Une fois, j’étais à ta source. J’étais au sommet du Mont Kilimandjaro! »