Riding the Midnight Express

Billy Hayes, l’homme qui a vécu l’expérience relatée dans le film «Midnight Express» lauréat d’oscar, sera à Beyrouth du 29 avril au 1er mai pour représenter son monodrame Riding the Midnight Express.

Nous lui avons posé quelques questions, pour comprendre son parcours et la façon dont il décrit son expérience.

 

Billy Hayes

 

1-Que pouvez-vous dire de votre Monodrame Riding the Midnight Express et quelle est la différence avec le film? Il y avait beaucoup de différences entre mon livre Midnight Express et le film du même nom … Par exemple:

— Je n’ai pas tué un gardien dans ma tentative d’évasion

— Je n’ai pas volé un uniforme de garde en sortant par la porte, tel que représenté dans le film. En fait, je me suis échappé d’une île me dirigeant vers le continent à 26 km, puis j’ai couru à travers la Turquie pendant 3 jours et j’ai éventuellement traversé la rivière Maritsa pour arriver en Grèce et retrouver la liberté …

— Ma copine n’était pas avec moi quand j’ai été arrêté.

 

2-D’une manière ou d’une autre, cette aventure a eu des effets positifs sur votre vie. Vous avez rencontré votre femme à Cannes lors de la projection du film. Vous avez écrit des livres, maintenant vous parlez de votre expérience. Peut-on considérer que c’est l’événement majeur qui a changé votre vie? Pensez-vous que l’emprisonnement vous a changé dans un homme meilleur, éveillant votre sens des responsabilités? La prison turque était la pire et la meilleure chose qui m’est arrivée. Cela m’a forcé à grandir et à prendre en charge mes actions. J’ai appris sur mes points forts et mes faiblesses que j’ignorais. J’ai écrit et publié mes livres. J’ai rencontré ma femme au festival du film à Cannes  lors de la première du film en 1978. Mon expérience en Turquie était vraiment le point central de ma vie. Il y a un avant et un après Turquie.

 

3-Vous avez des réserves concernant la façon dont les faits ont été représentés dans le film, pour vous, certaines circonstances sont exagérées. Ne pensez-vous pas que tous les scénarios incluent des parties fictives? Pourquoi avez-vous pensé que vous deviez faire des excuses à la Turquie, un pays qui vous a condamné trente ans pour avoir fait de la contrebande de hashish? Certaines différences dans le script que je comprends en tant que cinéaste maintenant – considérations économiques et la nécessité de concentrer l’histoire dans un film de 2 heures. Mon plus gros problème est le fait que vous ne voyez pas de «bons» turcs dans le film et ce n’est pas vrai relativement à mon expérience. J’ai adoré Istanbul et je m’entendais bien avec les amis turcs que j’avais là. Le discours du prétoire dans le film (écrit par Oliver Stone) m’a fait maudire la nation de la Turquie et les traiter tous de cochons. En vérité, ce que j’ai dit devant les tribunaux, c’est que si je suis condamné à la prison à vie, je ne peux pas être d’accord avec vous, tout ce que je peux faire, c’est vous pardonner. Et je ne fais pas d’excuses pour la Turquie. Ils avaient une loi, que j’ai enfreinte  et j’ai reçu une peine de 4 ans. Lorsque, après 4 ans de prison, la peine a été changée en une peine à  vie, en raison de la pression exercée par le gouvernement américain sur la Turquie et d’autres pays pour augmenter leurs pénalités relatives à la drogue, je pensais que c’était injuste et que la peine ne correspondait certainement pas au crime. À ce moment-là, je me suis promis de m’échapper ou de mourir en essayant …