John Legend lance un nouvel album pour Noël

Prestige N 293-294, Déc. 2018-Jan. 2019

 

L’artiste parle de son nouvel album, de ses chansons préférées de Noël, célébrant avec sa femme et ses enfants et du pire cadeau jamais reçu à Noël.

 

Chrissy Teigen et John Legend. © Miu Miu

 

«Noël c’est la fête de la famille, de l’amour et de la musique »

 

Il y a pas mal de références sur l’album, n’est-ce pas? Bing Crosby, Sinatra, Marvin Gaye… Oui! Donc visuellement, Bing Crosby était certainement une référence. Si vous regardez une de ses couvertures, il porte un nœud papillon, comme un nœud papillon de festival et un bonnet de père Noël. Nous voulions rendre hommage à cette pochette pour cette couverture d’album. Le concept de l’album dans son ensemble devait vraiment englober les classiques … Stevie Wonder, les albums de Nat King Cole, Frank Sinatra, James Brown, Charles Brown, Motown Christmas … Nous voulions vraiment embrasser ces classiques et j’ai demandé exactement à Raphael Saadiq, mon producteur sur l’album: «Je veux que l’album soit Stevie Wonder rencontre Nat King Cole et, vous savez, tout le reste». Je pense que nous avons pu y arriver.

Comment se fait-il que les albums saisonniers constituent une forme d’art aussi perdue? Auparavant, si vous étiez un artiste bien connu, ils faisaient partie de votre répertoire, n’est-ce pas? Je pense que les gens ont l’impression que toutes les chansons de Noël ont déjà été faites et qu’ils peuvent seulement écouter les vieilleschansons s’ils veulent les entendre. Et il n’ya pas beaucoup d’enthousiasme pour faire de nouvelles musiques de Noël. Alors j’ai décidé d’enregistrer quelques-uns des classiques, mais aussi d’essayer de créer de nouveaux classiques. J’aime la musique de Noël. J’aime chanter avec ma famille pendant les vacances, j’aime les souvenirs que tout cela évoque pour moi et je  sens que ma voix et mon style de musique et le style de musique que j’aime sont vraiment bien adaptés pour un album de Noël. Je me suis alors dit que si quelqu’un devait en faire un, je le devrais! (rires).

Comment se passe Noël avec deux petits enfants? Vous font-ils en quelque sorte redécouvrir ce dont il s’agit? C’est tout nouveau, car ma fille avait un an et demi l’an dernier, elle n’était donc pas vraiment au courant de ce qui se passait à cette époque. Maintenant qu’elle a deux ans et demi, je pense qu’elle sera vraiment plus au courant de ce qui se passe. Nous la découvrons donc vraiment à travers ses yeux cette année. Notre fils ne saura rien de ce qui se passe. Mais je pense enfin qu’avoir Luna à un âge où elle sera vraiment consciente de ce qui se passe sera très amusant et cela coïncide parfaitement avec la sortie de mon premier album de Noël. J’espère donc que la bande-son de notre célébration sera ma musique avec certaines de mes chansons préférées de Noël du passé et nous allons vraiment profiter de Noël avec Luna.

 

John Legend portant une montre et une bague Harry Winston. © BFA

 

 

Est-ce que l’album vous fait sortir de la niche? Comme si vous veniez de mettre votre CD, vous n’êtes plus obligé de jouer du piano… (rires) Chrissy aime l’entendre, Luna aime l’entendre, nous aimons tous danser et nous adorons tous la musique de Noël. Je pense que nous sommes tous en train d’adhérer sans vergogne à la tradition et à l’esprit de fête. Je pense que c’est la raison pour laquelle j’ai présenté la famille à la séance photo de l’album. C’est vraiment une question de famille, d’amour et de musique.

Ça a l’air très années 50. [rires]

 La seule chose qui manque, c’est un verre de liqueur à la main… Bien, nous avons en fait pris une photo avec le verre et le biscuit et nous avons décidé que le biscuit avait meilleure mine (rires), mais cela me rappelait Nat King Cole. Il était le premier homme noir à avoir sa propre émission de télévision. Il a été vraiment ébranlé par le racisme et n’a réussi à faire durer la série que pendant un an ou deux ans. Mais même le fait qu’il l’ait eue était une chose tellement révolutionnaire et novatrice. J’évoquais vraiment son esprit de nombreuses façons sur cet album et c’est pourquoi nous voulions que la séance photo fasse référence à certains de ces géants des Noëls passés.

Comme tu le dis, les traditions familiales, l’amour, la paix, l’harmonie. Est-ce que c’est quelque chose dont le monde a cruellement besoin ces jours-ci? Absolument. Nous en avons besoin.

Donc, un album de Noël est une déclaration politique en quelque sorte? Je pense que c’est une sorte d’antidote à la politique et à la toxicité du monde. Nous voulions répandre un peu de joie, un peu d’amour … Je ne vais pas dire que c’est explicitement politique, mais cela encouragera certainement les gens à s’aimer et à se connecter les uns aux autres.

Vous semez donc de petites graines, musicalement? Oui. Je pense que nous en avons besoin maintenant. Cela m’a mis de bonne humeur tout l’été, honnêtement. Je l’enregistrais tout l’été et en studio avec Raphael Saadiq, et peu importe ce qui se passait, c’était amusant de pouvoir fredonner des chansons de Noël.

Cela a dû être bizarre de les enregistrer pendant l’été, quelle température faisait-il? Il faisait environ cent dix degrés Fahrenheit (43 ° C) et nous étions à North Hollywood, où la température est encore plus élevée que dans la plupart des régions de Los Angeles. C’était l’opposé de Noël dans mon esprit, mais une fois en studio, nous nous sommes concentrés sur la musique, nous avons écouté beaucoup de chansons que nous aimions et nous avons décoré avec  des lumières de Noël suspendues. Il n’yavait pas de fenêtres, il y avait la climatisation, tout contribuait à donner l’impression de fêter Noël.

Comment écrivez-vous une chanson de Noël? Y a-t-il un certain schéma à suivre ou une liste de mots qui doivent simplement y figurer? Je pense qu’il y a des mots auxquels vous avez tendance à faire référence comme aimer et donner, la cheminée, la neige et le gui, la famille … Je pense que nous y avons certainement fait référence. No Place Like Home est une chanson très autobiographique. Vous savez, après toutes les célébrations, tout ce que vous faites à l’extérieur, comme des fêtes, c’est en fait plus excitant d’être juste à la maison avec votre famille pour Noël. Et je voulais écrire à ce sujet, car c’est ce que je ressens vraiment.

Commencez-vous une nouvelle tradition? Au moins pour vous? Tu veux dire faire plus de musique de Noël? Oui, je pense que cela fera toujours partie de ma vie, cet album en particulier, et nous ajouterons peut-être ensuite des morceaux en bonus au fil des ans. Un peu comme ce que Mariah Carey a fait, je pense, à certains égards. Je me considère comme une sorte d’artiste qui aime la musique de Noël, l’adore et l’idée de faire ce genre de chansons et le style de musique. Et donc, je pouvais me voir, peut-être enregistrer des morceaux supplémentaires au fil des ans. Je ne ferai probablement pas un autre bon album de Noël. Mais à l’époque du streaming, je pense que ce que nous faisons est d’utiliser cet album comme base, puis ajouter une autre chanson dans quelques années et ainsi de suite. Et de temps en temps nous allons faire une tournée et ça fera toujours partie de ma vie.

 

Chrissy Teigen en bijoux Harry Winston et John Legend. © BFA

 

En parlant de Mariah, vous avez composé une chanson de Noël avec elle en 2011. Cette idée vous accompagne-t-elle depuis? Et bien, même à l’époque, Mariah me disait: «Tu dois faire un album de Noël. Tu serais parfait pour faire un album de Noël.»Et j’ai accepté, mais je n’avais pas le sentiment d’avoir le temps de le faire, j’ai pris du temps cette année et je suis heureux de l’avoir fait.

La prochaine chose devrait être les films de Noël, parce que ceux-ci sont rares, aussi. Nous en faisons déjà un. Nous l’avons annoncé récemment. Nous produisons un film avec Netflix intitulé Jingle Jangle. C’est une comédie musicale originale de Noël en direct-action. Je suis en train d’écrire des chansons et de la produire.

L’album montre qu’il existe différentes manières d’aborder les chansons de Noël, stylistiquement, du R & B au funk, en passant par la soul… Oui! Un peu de funk et de jazz de la Nouvelle-Orléans. Musique de deuxième rang.

Donc, ce sujet pourrait être abordé comme on le souhaite? Bien sûr, il y a des Noëls country, il y a des Noëls  gospel, des Noëls blues. Nous avons fait du blues ou de la musique adjacente comme Charles Brown et James Brown. Nous voulions simplement faire un tour à travers certains de mes types préférés de musique de Noël et en particulier de musique noire des années cinquante, soixante et soixante-dix. Nous voulions en quelque sorte passer en revue une partie de cette œuvre et la couvrir pour l’album.

«Have Yourself a Merry Little Christmas» a été assez reprise au fil des ans, par des gens comme Sam Smith, Christina Aguilera alors que Frank Sinatra, l’avait enregistrée en 1947. L’un de ses premiers enregistrements. C’est une belle chanson. C’est l’une de mes chansons de Noël préférées de tous les temps et je l’ai faite avec la fantastique Esperanza Spalding. Sa voix est magique, elle confère à la chanson une nouvelle dimension de grâce et de beauté.

Vous avez maintenant le cadeau de Noël idéal pour votre famille et vos amis. Absolument. Nous avons la version vinyle à venir. Je vais probablement envoyer cela à beaucoup d’amis et à ma famille. J’ai ma marque de vin. C’est comme la combinaison parfaite: le livre de recettes de Chrissy, mon vin et un album de Noël.

Je ne savais pas que vous aimiez faire du vin. Je fais du vin dans la Napa Valley. Cela fait trois ans maintenant. Nous avons un cabernet sauvignon, un chardonnay, un rosé de France et un mélange rouge de Napa Valley.

Comment s’appelle votre vin? Il s’appelle LVE, LegendVineyard Exclusive, et c’est l’amour, LVE, sans le «o». Nous le commercialisons depuis quelques années et, comme je l’ai dit, entre l’album, le livre de cuisine de Chrissy et mon vin, j’ai l’impression que nous avons un superbe panier de Noël pour les gens. (rires)

Qu’est-ce qui vous a amené à faire du vin? J’aime le vin Je l’apprécie tout au long de mes voyages. J’ai toujours eu l’impression que ma musique s’était très bien déroulée, en particulier celle de Noël, et nous avons pensé que ce serait cool de faire équipe avec un grand viticulteur. Nous en avons trouvé un à Napa qui était impatient de le faire avec nous. Et nous faisons du vin ensemble depuis trois ans.

À quoi ressemblera votre Noël cette année? Nous voulons être plus à la maison, nous voulons décorer la maison plus. Vous savez, nous avons l’arbre, nous avons des guirlandes … Nous aimons vraiment y aller.

Comme the Full Monty complet? The Full Monty!

Votre maison sera-t-elle décorée par des lumières de Noël? Eh bien, ce n’est pas autant à l’extérieur qu’à l’intérieur. Nous aimons décorer l’intérieur de notre maison. Nous ne vivons pas dans un quartier bouillonnant de voitures, pour que les gens voient les lumières à l’extérieur de notre maison. Mais à l’intérieur, nous aimons avoir l’arbre, nous avons les lumières, nous avons un gars nommé «Dr. Noël», (gloussements)… c’est son nom de plume. Il se promène et décore des maisons tout autour de LA. Et il sait comment le rendre festif.

 

«Nous voulions répandre un peu de joie, un peu d’amour … Cela certainement encouragera les gens à s’aimer et se connecter»

 

Tel un architecte d’intérieur pour Noël? Oui, exactement.

Je ne savais même pas que cela existait. Seulement à Beverly Hills, je suppose! (rires)

A quel point cela vous rend-il fou? Allez-vous gâter vos enfants ou essayer de réduire les cadeaux? J’ai l’impression qu’ils sont déjà gâtés. Je ne pense pas que nous devions aller plus loin avec Noël. De toute façon, ils reçoivent tellement de cadeaux, car les marques nous envoient des trucs gratuits tout le temps. Comme tous les jours, nous obtenons de nouvelles choses. Nous en donnons beaucoup. Je ne pense pas que nous les gâterons plus pour Noël. Nous allons juste essayer de le garder à un niveau normal.

Cela devrait être assez difficile. Oui, c’est difficile. (rires) Je ne peux même pas imaginer ce que c’est d’être un enfant comme mes enfants, car j’ai grandi dans une maison où c’est très différent. Mon père travaillait dans une usine et nous ne pouvions pas nous permettre beaucoup. Nous ne pouvions pas nous permettre d’avoir ces grandes fêtes de Noël avec ces gros cadeaux. C’était une question de famille, de musique, de nourriture… Ce n’était pas du tout matériel. C’est donc étrange d’élever des enfants qui vivent une expérience bien opposée: ils sont entourés de privilèges et de richesses et ne veulent rien du tout. Il est difficile de savoir comment gérer Noël avec eux. Nous allons nous en sortir, espérons-le.

J’ai entendu dire que vous fêtiez Noël avec vos grands-parents à l’époque? Nous allions chez mamie. Nous chantions autour de son piano, nous échangions de petits cadeaux avec la famille. C’était magnifique et nous rentrons encore parfois à la maison pour Noël, en Ohio. Mais maintenant que tout le monde a grandi et a ses propres enfants, il est difficile de réunir tout le monde en même temps. Mais autant que nous pouvons, la famille aime faire cela.

Dans votre cas, je suppose qu’il doit y avoir une bonne cuisine maison en cours aussi … Absolument. Chrissy est vraiment géniale à la maison. Je l’aiderai dans la cuisine, je suis le sous-chef. Et nous nous amusons beaucoup.

Donc, vous êtes toujours le sous-chef et le cobaye? Tout ça, oui. Absolument.

Comment restes-tu si mince alors? Voyagez en Suisse et essayez de suivre un régime lorsque je ne cuisine pas à la maison avec de grands repas fabuleux.

Est-il difficile de suivre un régime avec un bon cuisinier à la maison? Oui! Il est! (rires) Mais c’est génial! Je ne l’échangerais pas. (Rires)

Allez-vous vous déguiser en Père Noël cette année? Je pourrais. Je veux dire, j’ai le chapeau. (Rires)

Je dois vous demander le meilleur et le pire cadeau de Noël de tous les temps. Vous vous en souvenez? Le pire était probablement une paire de chaussettes. (Rires) C’était comme un cadeau de famille. Comme: «Oh, tu as besoin de chaussettes, je vais te donner une paire de chaussettes.» (Gloussements) Le meilleur: ma femme m’a acheté une belle montre, c’est un bon cadeau de Noël. Mais peut-être que mon Noël préféré était quand j’ai proposé à Christy. Nous nous sommes fiancés à Noël 2011 …

Eh bien, vous semblez avoir de la chance quand il s’agit de la famille. Je suis heureux. La vie est belle. Aucune plainte. Réalisé par Peter Reynolds / The Interview People