Les Caraïbes

Prestige N° 273, Avril 2016

Paysages, plages, soleil et farniente au Paradis Azur

Les Caraïbes font rêver. Un soleil omniprésent, des étendues de sable fin à perte de vue, des paysages idylliques, une nature exotique… autant de destinations paradisiaques, de charmes caribéens pour séduire les voyageurs en quête d’évasion et de détente. L’espace caraïbe se trouve au large de l’Amérique Centrale, dans la mer des Caraïbes séparant le continent américain de l’océan Atlantique. Il comprend les Petites et les Grandes Antilles formées par les îles de Cuba, Haïti, Porto Rico, la République Dominicaine, Saint-Martin et de nombreuses anciennes colonies européennes. Celle qu’on appelle parfois la Méditerranée du Nouveau Monde est très prisée par les touristes pour la beauté de ses paysages, de ses cocotiers bordant ses côtes, de ses forêts primaires et de ses volcans endormis ou turbulents… Des dizaines d’îles disséminées aux quatre coins des Caraïbes, constituent un archipel d’une diversité remarquable. Quelle île choisir? Grande ou petite, proche ou lointaine, civilisée ou sauvage? De Cuba à Sainte-Lucie, en passant par les îles Vierges, un séjour aux Caraïbes vous emmène à des centaines de destinations de rêve. Visite guidée avec Prestige.

 

Beach beach

© Photos: Sarah Bahsali

La République Dominicaine

Surnommée la Perle des Caraïbes, sur l’île d’Hispaniola, plus près de l’Amérique Latine, la Répubique Dominicaine est une destination de rêve. Ici, la nature est reine et généreuse. Doté d’une riche histoire coloniale et d’une forte culture hispanique, ce grand pays regorge de trésors naturels et de plages idylliques au sable blanc et fin et aux eaux turquoises et cristallines. L’arrière-pays est aussi vaste et assorti de montagnes impressionnantes. Ne manquez pas de visiter la capitale Saint-Domingue, la plus importante station balnéaire Punta Cana, Manati Park et le Marinarium.

 

La Guadeloupe et la Martinique

Surnommée l’île Papillon, la Guadeloupe se conjugue au pluriel. Entourées de la mer des Caraïbes, les cinq îles françaises de la Guadeloupe: Grande-Terre, Basse-Terre, Marie-Galante, les Saintes et la Désirade sont des paradis naturels peuplés de cocotiers, où l’ambiance et les paysages diffèrent. •Fort-de-France est la grande capitale de la Martinique. Vue sur l’Atlantique, plages paradisiaques, lagons, anses des Salines ou d’Arlet, rhums vieux, remblai du Prêcheur, pont de la rivière Potiche, randonnées en pleine nature, marchés portes ouvertes, gastronomie riche et convivialité qui forme au final le cœur de cette destination antillaise.

 

drapeau france

La Guadeloupe et la Martinique sont depuis 1946, des départements français d’outre-mer. Depuis 1982, elles ont acquis le statut de Régions. © Photos: Sarah Bahsali

 

Antigua-et-Barbuda

A proximité de la Guadeloupe, avec ses 365 plages, cet Etat des Antilles, une monarchie du Commonwealth de 442km2 et de 92.000 habitants, est composé de deux îles principales, Antigua et Barbuda et de quelques petites îles. Antigua est la plus grande, 280km2 et la plus peuplée, 72.000 habitants dont 24.000 vivent dans la capitale Saint-John’s. Le climat est chaud et tropical avec des températures agréables toute l’année. •A Barbuda, au nord, beaucoup moins peuplée, moins de 2000 habitants vivent à Codrington, la plus grande ville. Tous les ans, début mai, a lieu la semaine d’Antigua, une régate internationale ouverte à de nombreuses classes.

 

antigua

Riche de son passé colonial, Antigua est l’île principale de l’archipel anglais Antigua-et-Barbuda. © Photos: Sarah Bahsali

 

Sainte-Lucie et Saint-Martin

L’île Sainte-Lucie semble surgir de l’eau et s’élever vers les nuages. Deux pitons rocheux de couleur émeraude, classés au patrimoine mondial de l’Unesco, plongent dans les eaux d’un bleu intense de la mer des Caraïbes. Découvrez sur l’île, la forêt tropicale, grimpez à l’assaut des pics rocheux ou encore profitez tout simplement d’une crique idyllique et goûtez au ti’punch avec les habitants au sourire chaleureux. •Gorgée de richesses naturelles et culturelles, l’île Saint-Martin, aux 37 plages les plus réputées de la Caraïbe, est la capitale gastronomique des Caraïbes par excellence. Elle est partagée entre Français qui occupent la partie nord et les Hollandais qui occupent la partie sud. Sa faune et sa flore sont exceptionnelles, une «Friendly Island» qui a conservé son charme créole.

 

piton

Deux pitons rocheux à Ste-Lucie, classés au patrimoine mondial de l’Unesco. © Photos: Sarah Bahsali

 

st-martin

Bienvenue aussi au paradis de Saint-Martin. Plages de sable blanc et eaux cristallines. © Photos: Sarah Bahsali

 

Iles Vierges

Elles sont 40 îles et îlots typiquement caribéens aux superbes plages de sable blanc et eaux turquoises. La faune sous-marine diversifiée fait de ces îles le paradis des plongeurs qui découvrent de nombreuses espèces de poissons autour des récifs coralliens. Les visiteurs pourront même voir les baleines à bosse se reproduire.

 

green water

Un paradis pour les oiseaux et les touristes. © Photos: Sarah Bahsali

 

Cuba

Etendue sur 1.200km de long, cette énorme et gigantesque île à nulle autre pareille, est peuplée de 2.256.000 habitants. Cuba est le pays de Che, des cigares et de la salsa. Sa capitale, La Havane, fondée en 1519 par Diego Velasquez, est la plus grande ville des Antilles et mérite à elle seule plusieurs journées d’exploration. La Havane est le principal port et métropole économique du pays. Sa vieille ville, la Plaza de Arma, le Palacio de Los Capitanes generales, son Castillo de la Real Fuerza, sa cathédrale et une tournée en voiture jusqu’au Cayo Santa Maria, en passant par Cienfuegos, Trinidad et Santa Clara, valent bien le détour. Santiago, la 2e ville de Cuba, comprend le Parque Cespedes, le musée du Carnaval, la basilique Nuestra Senora de la Caridad del Cobre, le lieu de pèlerinage le plus important de l’île.

 

riviere

A la rencontre de la nature cubaine et de ses rivières. © Photos: Sarah Bahsali

 

Cuba regorge de merveilles naturelles tant sur le littoral qu’en plein cœur des plantations de tabac.

 

DSC02820

 

 

DSC07695

 

Les différentes facettes de Cuba,

Aux beautés architecturales uniques.