Voici James!

Prestige N 257-258, Déc.2014-Jan.2015

Il est jeune, charismatique et talentueux … James Jurdi a tout ce qu’il faut pour réussir. Avec son look Hollywoodien, vous n’êtes pas prêt de l’oublier. James joue aux côtés de Rob Lowe et Burt Reynolds dans Pocket Listing, un thriller satirique basé à LA dont le sujet tourne autour d’un agent immobilier qui connaît un revers de fortune au cours de la crise immobilière. Le film, qu’il a écrit et co-produit, est sorti dans les cinémas à travers le Liban le 4 Décembre. Au Liban pour la première, James Jurdi a parlé avec Prestige de son nouveau film, sa passion pour le cinéma, son casting de rêve et sa percée à Tinseltown …

 

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© Prestige / Photo : Jean-Claude Bejjani © James Jurdi est habillé par Fiordelli

«Pocket Listing tourne autour de gens affairistes qui essaient de se surpasser les uns les autres…»

James Jurdi, pouvez-vous nous en dire plus sur vous-même? Je suis né et j’ai grandi à Los Angeles, en Californie, je suis d’origine libanaise, mes parents ayant immigré aux États-Unis dans les années 70. J’ai grandi aimant les films. Mes parents m’ont emmené au cinéma tous les weekends et m’ont introduit aux arts à un âge très précoce et m’ont encouragé à poursuivre dans le domaine du cinéma. J’ai suivi des études à Los Angeles où je suis allé au collège pour me spécialiser en études cinématographiques, de la production à l’écriture de scénario, du théâtre à l’action.

Quand avez-vous su que vous vouliez être dans le milieu du cinéma? Je suppose que c’est  venu de plusieurs manières différentes. A l’origine, quand j’étais enfant, j’allais au cinéma, et je profitais de la magie d’être transporté dans ce monde fantastique. Lorsque vous mettez un groupe de personnes ensemble dans une pièce, il y aura toujours un conflit sur la politique ou les conditions sociales et toutes ces questions … Mais vous éteignez les lumières, vous mettez le projecteur et quelque chose sur l’écran et ils deviendront tous calmes. Ils seront transportés à l’unanimité dans ce monde magique. Donc,  c’était quelque chose dont je voulais faire partie,  je voulais créer quelque chose qui transporte les personnes dans ce monde fantastique de la façon dont j’ai été transporté quand j’étais un gamin.

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© Pocket Listing

«Pocket Listing» est dans les salles de cinéma à travers le Liban le 4 Décembre.

Comme vous l’avez dit, vous avez étudié tout ce qui concerne l’industrie. Comment avez-vous commencé dans ce domaine? Alors que j’étudiais, j’ai fait beaucoup de petits rôles dans des émissions télévisées comme The Bold and the Beautiful, Melrose Place ou General Hospital, pour construire mon CV. Après mes études et dans les trois dernières années, j’ai produit deux longs métrages. Nous avons été très chanceux d’obtenir un très bon casting sur les deux. Dans Reaper, le casting comprend quelques grands acteurs comme Dany Trejo qui était dans Machete, ou Vinnie Jones, de Snatch and Lock, Stock et Two smoking barrels. Je suis aussi costar dans ce thriller d’horreur effrayant que j’ai coécrit et coproduit. Le succès de ce premier film a contribué à rendre ce nouveau film également basé sur un de mes scripts appelés Pocket Listing. Nous avons également la chance d’avoir un bon casting sur celui-ci avec de grands noms comme Rob Lowe, et le légendaire Burt Reynolds, l’un des pionniers de Hollywood.

Parlez-nous de «Pocket Listing», dont la première se déroulera au Liban le 4 Décembre. Pocket listing, un thriller satirique sur l’immobilier à Los Angeles, suit un agent immobilier dans ses hauts et ses bas tout au long d’une année et comment il apprend quelques leçons en chemin sur l’argent, la cupidité et la loyauté et qui sont ses vrais amis. Il est chargé par une belle femme et son mari mystérieux, joué par Rob Lowe, pour vendre cette immense villa de Malibu, mais attaché à la transaction sont toutes sortes d’activités illégales criminelles, où il doit s’impliquer afin d’essayer de vendre la maison sous la table.  Pocket Listing est un terme immobilier pour un accord secret qui n’est pas vraiment sur le marché, mais juste entre l’acheteur et le vendeur … Si vous aimez les films comme The Wolf of Wall Street, American Hustle ou Jerry Maguire, vous trouverez certainement quelque chose à apprécier dans celui-ci.

Comment décririez-vous Jack Woodman, votre personnage dans le film? Jack est l’agent immobilier qui est embauché par Rob Lowe pour vendre la maison. C’est un arnaqueur. Au début du film, il essaie juste de conclure l’affaire à tout prix. Il ne se soucie de rien sauf de l’argent et de faire le plus grand accord possible. Mais après, il tombe en disgrâce, il commence à réaliser qu’il ya plus dans la vie que de conclure une affaire, et qu’il ya des gens à l’autre bout du spectre qui sont beaucoup moins chanceux que ceux à qui il a affaire … ils font mieux avec beaucoup moins d’argent, ils sont plus décents, plus honorables et à la fin restent avec lui plus que les personnes avec qui il a commencé.  Donc, il apprend de dures leçons et il essaie de garder la tête hors de l’eau pendant tous les  tours de l’histoire … Mais vous aurez besoin de voir le film pour savoir ce qui lui arrive à la fin (rires).

Vous avez écrit le script, joué dans le film et aussi l’avez produit … Mon père et moi avons créé une société de production appelée Mythmaker Productions. Notre objectif est de faire de notre vision de faire des films une réalité. Mon père est un mécène des arts et quelqu’un qui a encouragé mon amour du cinéma. Alors, quand il a su que je voulais vraiment faire ce métier, il était prêt à aider. Nous avons été très chanceux avec ces deux projets et nous espérons continuer à produire plus. Naturellement, vous ne pouvez pas le faire tout seul, nous avons plusieurs partenaires qui nous ont aidés à mettre les choses ensemble. C’est un effort d’équipe, nous ne pouvons pas avoir tout le crédit.

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© Pocket Listing

Rob Lowe et James Jurdi dans «Pocket Listing»

Est-il plus facile de jouer des personnages que vous avez écrit vous-même? Cela vous aide, en tant qu’acteur, de comprendre la psychologie du personnage si vous l’avez écrit. Parce que vous connaissez le personnage d’une manière différente, que si vous receviez le script au hasard et devriez construire le personnage de votre tête. Si vous l’avez écrit, c’est venu de votre intérieur. J’ai parlé avec les producteurs et les réalisateurs sur les moyens que je pouvais jouer les personnages pour les rendre plus crédibles. Si, tout en interagissant avec les autres acteurs pour s’assurer qu’il y avait une alchimie, j’ai senti que je ne serais pas capable de le tirer ou que je n’avais pas raison, je ne l’aurais pas fait …

Au fil des ans, il ya eu beaucoup d’exemples où le film final ne reflète pas vraiment le scénario original. C’est vrai, c’est pourquoi certaines personnes qui écrivent des scénarios insistent non seulement pour les jouer, mais aussi pour les diriger. Ils veulent s’assurer que leur vision se réalise pleinement.

Etant un écrivain de scénario vous-mêmes, préférez-vous être à la fois derrière et devant la caméra? Sur Reaper et Pocket Listing, je savais que je ne voulais pas m’engager pleinement à diriger parce que je voulais que les autres essaient de réaliser la vision et d’y mettre leur style. Je ne voulais pas que ce soit seulement ma vision, mon style. Je voulais que quelqu’un d’autre mette ses ingrédients dans le mélange. J’aime vraiment cette méthode de simplement écrire et jouer et d’être en mesure de réaliser ma matière. J’ai fait des emplois intérimaires purs par le passé où j’étais juste un employé embauché sur le plateau qui dit simplement les lignes et rentre à la maison. C’est aussi OK! Disons que c’est au cas par cas. Mais vous finissez par grandir plus attachés à des films que vous avez écrits et produits.

Quel genre préférez-vous travailler? Chaque type de film est difficile à faire. C’est difficile de faire peur à quelqu’un, il est difficile de faire crier quelqu’un, il est difficile de faire rire quelqu’un. Il est difficile de susciter les émotions des gens, pour attirer l’attention de quelqu’un et les identifier à la situation sur l’écran. Nous avons des projets qui vont du suspense à l’horreur, etc …  Pocket Listing et Reaper sont deux genres très différents. Nous sommes très ouverts à faire tous genres de films commerciaux …

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© Reaper

Affiche de «Reaper»

Quel est votre préféré? J’aime les thrillers sociaux, qui ont une certaine pertinence dans le monde réel, des histoires humaines, mais en même temps qui ont cette couche de drame avec un peu d’exagération. Je n’aime pas les choses  purement documentaires, 100% réels. Je pense que quand vous allez au cinéma, vous devez voir quelque chose que vous ne voyez pas dans la réalité. J’aime la réalité avec des tours, du sucre et des épices. Vous devez avoir ce niveau d’imagination dans les films, où cela vous mène à un niveau fantastique. Des bouts de réalité mixés avec un drame intéressant, c’est, à mon avis, le meilleur cocktail.

Vous écrivez des scénarios originaux. Où puisez-vous votre inspiration? Ils viennent toujours d’une expérience que j’exagère à des degrés sauvages. Par exemple, pour mon premier film Reaper, que j’ai coécrit avec Mark James, un bon ami à moi …

J’espère que vous ne l’avez pas vécu surtout que c’est un film d’horreur! (Rires) Non, Dieu merci. Touchons du bois! (Rires). Je roulais avec Mark sur l’autoroute quand nous avons vu cette belle auto-stoppeuse blonde qui ressemble exactement à Shayla Beesley, l’actrice dans Reaper. Ce camion s’arrête … Elle saute dedans, et le gars qui conduisait le camion était vraiment effrayant ce type porteur de chapeau masculin qui aurait pu tout simplement être sorti de prison … J’ai dit à Mark: «Oh mon Dieu! Pouvez-vous imaginer ce qui peut arriver à cette pauvre belle jeune fille? »Mon ami a pris un moment et dit« Que faire si c’est elle qui représente la menace, et non l’inverse? ». Nous avons commencé à parler de la façon combien cela pourrait être fascinant quand le danger vient du caractère le moins probable, ce qui est le cas dans ce film  d’une certaine façon. Vous commencez à vous référer à d’autres films classiques du genre comme Psycho ou The Shining auquel en quelque sorte, nous avons rendu hommage  parce qu’il est situé dans un hôtel où tout se passe … J’essaie toujours d’emprunter quelque chose un peu de la réalité et l’étirer à toutes sortes de lieux irréalistes.

Qui sont vos acteurs préférés? J’ai grandi en regardant et en admirant la génération plus âgée, qui m’a vraiment influencé: Michael Douglas, Jack Nicholson, Michael Caine, Burt Reynolds, Warren Betty … Je pense que vous ne trouverez pas trop de nouvelles versions d’eux.

Quel serait votre casting de rêve? Mon casting de rêve serait une fusion d’acteurs orientaux,  européens et occidentaux … C’est en fait un projet d’avenir, sur lequel nous travaillons. Une sorte de film Babel où tout le monde est dans des endroits différents, mais sont tous connectés en quelque sorte … Ce serait quelque chose d’intéressant car cela nous permettrait de fusionner différentes parties du monde et  différents acteurs de différents endroits.

Donc vous avez déjà un script? (Grand sourire) Oui! Mais c’est encore un projet en cours. Les complots ne cessent de changer alors que nous avançons vers la production …

Ce n’est pas votre première visite au Liban? Nous avions toujours l’habitude de venir au Liban en vacances quand j’étais plus jeune. Et au cours des deux dernières années, j’ai assisté aux mariages de mes cousins ici … C’est toujours un plaisir de retourner. Quand nous étions à Cannes en mai, nous avons eu beaucoup de chance de tomber sur le groupe Empire Theater, dirigé par Mario Haddad et son fils qui sont vraiment des gentlemen et sont devenus nos amis dans les deux derniers mois. Ils ont immédiatement exprimé leur intérêt dans le traitement et la distribution de films dans la région. Quand j’ai su que ce film sortirait ici, je voulais faire un effort actif de revenir au Liban et d’essayer de les promouvoir et d’aider les films à trouver un public et j’espère les introduire ainsi que moi-même au public.

Jurdi, votre nom de famille, ne sonne pas américain. Est-il difficile pour vous? Étonnamment il est ambigu. Certains pensent que je suis français et m’appellent James Jeudi, ce qui signifie jeudi en français! (rires). D’autres pensent que c’est un nom italien. Il n’a pas une consonance régionale de sorte qu’il ne m’a pas donné de difficulté.

Les acteurs arabes à LA sont principalement projetés comme des terroristes … C’est difficile. Il y a des stéréotypes faciles basés sur votre façon d’être. C’est un média visuel, et ce que vous présentez visuellement est la façon dont vous serez regardé par les gens du métier, réalisateurs et producteurs ainsi que les personnes qui voient des films. J’ai été béni avec à la fois un nom ambigu et un aspect ambigu.(rires)

Quel est votre film préféré? Tout, depuis the Godfather jusqu’à Dumb & Dumber! (rires).

Quel film auriez-vous aimé écrire? The Godfather, parce que les personnages sont si fascinants, j’aime les films où les personnages sont pleins de défauts et corrompus, mais en même temps ils sont humains, car cela reflète un côté que nous avons tous. Dans cette trilogie, vous regardez essentiellement des personnages  criminels qui sont dans une entreprise mafieuse, mais en les humanisant davantage. Je pense que c’est vraiment intéressant. C’est le cas dans Reaper et  Pocket Listing. Les personnages principaux sont des criminels … Mais les spectateurs finissent par s’y identifier. Ils ont une certaine compréhension humaine de leur situation, pourquoi ils font ce qu’ils font. Donc, je pense que c’est plus intéressant d’avoir les types de personnages louches.

Vous avez dit que vous aviez l’habitude de profiter de la magie du cinéma … Est-ce encore le cas maintenant que vous êtes dans le domaine? Vous regardez les films différemment parce que vous vous souvenez de tout le travail qu’il faut pour réaliser une seule scène. Vous remarquez des choses que d’autres ne remarquent pas. Vous ne pouvez pas vous empêcher de penser: ils auraient dû faire cela, ils auraient dû utiliser cet appareil … Ça reste magique, mais en même temps vous regardez très spécifiquement. Lorsque je regarde quelque chose de léger et comique, je me permets juste de me détendre et profiter.

Au cours des dernières années, les mini-séries et séries attirent de grands noms comme Kevin Spacey ou Matthew McConaughey. Envisagez-vous de travailler aussi pour la télévision que ce soit par l’écriture, la production ou le jeu? Par le passé, se produire à la télévision était considéré comme un pas en arrière, mais de nos jours la télévision devient le premier média. La meilleure chose que j’ai vue depuis un certain temps est Breaking Bad. J’ai loué tout le spectacle et l’ai regardé dans une   dizaine de jours. C’était stupéfiant. Un de nos partenaires producteurs a suggéré que nous essayons une mini série. Nous sommes complètement ouverts à cela … Je pense que la télévision va vraiment bouleverser le cinéma aux États-Unis dans les cinq prochaines années. Beaucoup de grands films que vous voyez dans les salles maintenant seront disponibles à la TV via des systèmes de commande de pay-per-view.

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© Reaper

Le casting de «Reaper»: Danny Trejo, Shayla Beesley, Vinnie Jones et James Jurdi.

Quelle est votre meilleure caractéristique? J’essaie de prendre le meilleur des deux mondes, en essayant de prendre le meilleur des États-Unis et le meilleur de mon expérience internationale et essayer de les assimiler, à la fois sur le plan personnel, ainsi que je l’espère dans l’avenir professionnel. Empruntant le meilleur des deux mondes sur le niveau de la création ainsi que le plan personnel.

Quel est votre défaut majeur? Regardez-moi, tout! (rires) Je suis toujours mal rasé … (rires) Une chose que j’ai appris à régler est de laisser beaucoup de mes projets créatifs devenir des entités distinctes de ce que j’ai initialement envisagé. Dans les premières étapes de ma carrière, j’avais toujours l’habitude de dire:

«c’est mon idée, mon film …» Mais j’ai appris à laisser aller. Au départ, je pense que lorsque vous avez un projet, il étouffe et devient tout de vous. Je veux que ce soit une vision partagée, ma vision ainsi que la contribution des autres. Je pense donc apprendre à laisser aller mon processus créatif et apprendre à le rendre plus une affaire de communauté, est quelque chose que j’ai travaillé dur pour améliorer.

Quelle est votre idée du bonheur? Le Bonheur n’est jamais un parfait état, vous allez toujours à travers des périodes heureuses et puis difficiles. Mais si vous pouvez apprendre de la phase difficile, et essayer d’en tirer un certain bonheur,  alors ce serait la meilleure situation.

Quelle est votre plus grande peur? Cela devient une séance de thérapie! (rires) La peur du changement pour le pire, la peur de perdre des êtres chers … Nous avons tous ce genre de craintes.

Quelle serait la faute que vous ne pardonnerez jamais? L’honnêteté est toujours la meilleure politique. J’attends des personnes qu’elles soient claires et honnêtes. Je suis un fan de la vérité.

Quelle est la qualité que vous préféréz chez une femme? Sens de l’humour, l’esprit large  … Et de beaux cheveux! (rires)

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© Prestige / Photo: Jean-Claude Bejjani

«J’ai appris à laisser aller mon processus créatif …»

Quelle est la qualité que vous préférez chez un homme? Ne pas trop se prendre au sérieux. Un certain niveau de loyauté, respect, honnêteté et de la compassion.

Si vous n’étiez pas vous, qui auriez-vous aimé être? William Shakespeare. Il était vraiment prolifique. Ses écrits ont survécu au temps et ont été adaptés, encore et encore. Chaque conte qui a été écrit depuis Shakespeare est emprunté ou imité ou a été influencé par lui. Je pense que ses pièces sont un précédent pour tout ce qui a été fait depuis. Tout ce que vous voyez contient des éléments d’une pièce shakespearienne: comédie, drame, tragédie. Il a vraiment mis la barre pour tout le monde. Si je devais vraiment choisir une seule personne, il est certainement quelqu’un pour qui j’ai un immense respect.

Quelle est votre devise dans la vie? Continuez à apprendre. Toujours rester ouvert aux nouvelles expériences.

Que souhaitez-vous pour 2015? Mon souhait dans l’immédiat est que Pocket Listing trouve un public et les gens sortent pour profiter du film. J’espère vraiment que ce film trouvera son chemin dans cette partie du monde. Et un plus grand souhait de santé et de bonheur et de prospérité pour les amis et les proches. Et aller de l’avant avec de nouveaux projets dans un avenir proche.

Quelles sont vos résolutions pour 2015? Mes résolutions sont toujours les mêmes: aller de l’avant, continuer à apprendre et continuer à profiter de la vie!

Avez-vous un message pour nos lecteurs? Pour quelqu’un qui vit à l’étranger, c’est un réel plaisir d’être de retour ici, et être si chaleureusement accueilli par cette belle culture, belle ville et toute cette cuisine. J’espère qu’ils donneront aux films et autres projets une chance sur le grand écran … Propos recueillis par Maria Nadim